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Au-delà de la baie de Manille, l’extraction de sable met en danger des milliards de personnes – Manila Bulletin

Nous allons tous à la banane sur la dolomie écrasée dans la baie de Manille, mais Houston, nous avons un (plus gros) problème

Il y a une guerre pour le sable, le savez-vous? Les gens meurent pour le sable, essayant de le garder, de le protéger, de le préserver, de le voler et de le vendre. Selon Nature.com, «des centaines de personnes ont été tuées dans des batailles sur le sable au cours de la dernière décennie dans des pays comme l’Inde et le Kenya, parmi lesquels des citoyens locaux, des policiers et des représentants du gouvernement».

DAGUPAN SE NOYADE

Mais des centaines de morts ne sont qu’un grain de sable dans les dunes par rapport à jusqu’à trois milliards de vies et de moyens de subsistance que l’extraction du sable met gravement en danger, ces vies et ces moyens de subsistance le long des rivières, d’où le sable est extrait pour répondre industrialisation.

SABLE VOLÉ Ouvriers transportant du sable de bateaux après des fouilles du lit de la rivière Yamuna à Allabahad, en Inde. Photo par AP prise en 2011.

«La terre sous nos pieds est en train de s’enfoncer», a déclaré une jeune fille de 17 ans en Inde dans une vidéo qu’elle a postée de la mafia du sable en train de ramasser du sable du lit du port dans sa communauté côtière du Kerala.

Sur les îles Riau de Sumatra, en Indonésie, comme indiqué dans un rapport du Centre indonésien d’études forestières, le dragage de sable, parfois à quelques mètres du rivage, a causé d’importants dégâts sur les récifs coralliens et les fonds marins, soit environ 400000 hectares de il. Non seulement elle a causé l’érosion du littoral, mais elle a également anéanti les zones de pêche.

Dans le nord des Philippines, des villes côtières telles que Lingayen, San Marcelino, Dagupan, Masinloc et d’autres sombrent à un rythme alarmant en raison de l’extraction de la magnétite ou des opérations minières de sable noir, dont la plupart sont «illégales, étrangères et soutenues par des dynasties politiques en les provinces », affirme Amianan Salakniban, le réseau des droits de l’homme et de l’environnement du nord de Luçon. Dans une étude réalisée en 2016 au nord des Philippines par un géologue américain Estelle Chaussard de l’Université d’État de New York et politologue Sarah Kerosky de l’Université de Californie, il a été constaté que «les sites avec des taux d’affaissement de 1,8 et 3,0 centimètres par an devraient être sous l’eau dans 50 à 70 ans (tandis que ceux avec) des taux d’affaissement de 4,3 et 4,6 centimètres par an devraient être sous l’eau dans 30 à 40 ans. » Lingayen est en danger de noyade. Son taux annuel d’affaissement est de 4,8 centimètres. Il en va de même pour Santa Lucia et Dagupan, toutes deux mesurant 4,3 centimètres.

NOIR [SAND] PLAGUE Vidéo de l’extraction de sable dans le nord de Luzon

Et il en va de même pour de nombreuses régions du monde, comme dans le labyrinthe de rivières du delta du Mékong au Vietnam et au Cambodge, le long du Yangtsé en Chine ou du Gange où il coule de l’Inde au Bangladesh, au Maroc où des mineurs illégaux ont creusé des étendues. de plage au nom du boom de la construction, et à Monterey, en Californie, où à ce jour un demi-million de tonnes de sable sont extraites chaque année.

LA CIVILISATION EST BÂTI SUR LE SABLE

Mais le sable est trop important, non seulement pour embellir des endroits comme la baie de Manille. Il n’est pas exagéré de dire que toute la civilisation, remontant plus loin que l’Ancien Empire de l’Égypte ancienne, est construite sur le sable. Il y a de plus en plus de preuves que le secret de la construction des pyramides était le sable – sable humide et compact – sur lequel des traîneaux de pierres pesant jusqu’à 90 000 livres seraient traînés depuis des endroits lointains.

GRAINS OF HISTORY Pyramides de Gizah en Egypte, photo de Ricardo Liberato

Le sable est partout et pas seulement entre vos orteils sur la plage ou dans vos yeux dans le désert lors d’une tempête de poussière. C’est dans l’ordinateur portable que vous lisez ceci, dont le processeur avait besoin de sable de silice de haute qualité pour se développer. C’est également dans le moniteur de l’ordinateur portable ainsi que sur les écrans de votre smartphone et de votre smart TV. Il se trouve dans la puce contenue dans la carte de crédit ou de débit que vous avez sous la main au cas où une annonce de produit ou de service intéressante apparaîtrait sur le site Web. C’est dans le gobelet à eau à côté de vous sur votre bureau. Et la maison dans laquelle vous vivez, que vous soyez dans un bungalow ou un gratte-ciel en béton, verre et acier, n’aurait pas pu être construite sans sable. Le sable est également dans la rue où se trouve votre maison. Il se trouve sur les routes, les avenues, les boulevards et les autoroutes, ainsi que sur les quais et les tarmacs, construits pour vous emmener de votre maison à l’endroit où vous voulez être. De plus, il y a le moulage au sable, un processus industriel essentiel pour la production de masse de produits métalliques ou de pièces métalliques dans des choses telles que les vélos, les voitures, les navires et les avions, sans parler de votre mijoteuse de comptoir activée par application, votre cafetière à portion individuelle, votre lampe de bureau trépied et votre chaise design à ossature acier.

Le sable est un élément essentiel de la vie moderne. C’est dans les microscopes et les télescopes, dans les détergents, les cosmétiques et le dentifrice, même dans les panneaux solaires dont nous avons besoin pour récolter de l’énergie renouvelable. La jungle de béton qui est notre vie moderne n’est en réalité qu’une tonne de sable mélangée à d’autres choses, comme le gravier et le ciment.Dans le monde moderne, nous avons autant besoin de sable que d’eau et d’air.

GLASS WORLD Les humains dépendent énormément du sable, presque autant que nous avons besoin d’air et d’eau

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) estime que la demande mondiale de sable (et de gravier) est en moyenne de 18 kilogrammes par personne et par jour, soit 50 milliards de tonnes par an. En 2012, la consommation aurait dépassé 40 milliards de tonnes, contre 9 milliards de tonnes dans les années 1970. Un article publié dans le bulletin E360 de la Yale School of the Environment du Connecticut affirme que «l’extraction du sable est la plus grande entreprise minière au monde, responsable de 85% de toute l’extraction minière. C’est aussi la moins réglementée et probablement la plus corrompue et la plus destructrice pour l’environnement. »

ÎLES VANISHING

C’est juste du sable et c’est bon marché, mais cela a construit nos villes, et maintenant qu’il s’épuise, c’est une question de vie ou de mort. Déjà avec des opérations d’extraction illégales de granulats identifiées dans plus de 70 pays, la pression est forte, car les eaux deviennent troubles, les habitats et les écosystèmes sont perturbés, les côtes s’érodent, les berges rétrécissent, les deltas s’enfoncent et les îles – au moins 24 petites îles en Indonésie depuis 2005 – en train de disparaître. En outre, d’après les conclusions du PNUE, «l’extraction dans les rivières et les plages a augmenté la pollution et les inondations, abaissé le niveau des eaux souterraines, nui à la vie marine et exacerbé la fréquence et la gravité des glissements de terrain et des sécheresses».

Le sable de la plage est exploité illégalement sur la côte nord du Maroc, près de Tanger, photo de Coastalcare.org

Ce n’est pas assez. La demande mondiale de sable et de gravier, selon le World Wide Fund (WWF), «a augmenté rapidement au cours des deux dernières décennies, largement tirée par la croissance dans la région Asie-Pacifique, en particulier en Chine mais aussi de plus en plus en Inde. Étonnamment, la Chine a consommé plus de sable entre 2011 et 2013 que les États-Unis pendant tout le XXe siècle. » Mais le monde veut plus de sable, comme nous le faisons dans la baie de Manille.

Il y a du sable marin, du sable du désert et du sable de rivière. Le sable marin est compliqué. Vous devez retirer le sel de chaque grain, de peur qu’il ne provoque de la corrosion dans les bâtiments et autres structures que vous construisez avec le sable. Le sable du désert est trop lisse, les grains trop ronds, façonnés par le vent au lieu de l’eau, de sorte qu’il n’adhère pas facilement à d’autres matériaux, c’est pourquoi Dubaï, malgré le vaste désert d’Arabie, doit dépendre de l’Australie pour fournir le sable qu’il besoins pour ses plans d’infrastructure massifs. De tous, le sable de rivière est le plus idéal pour la construction, c’est pourquoi les rivières, qui ne représentent que moins d’un pour cent des terres du monde, sont les plus touchées par une exploitation minière excessive, non réglementée, voire illégale.

La nature reconstitue le sable. Les courants raclent le sol, rongent les pierres, pulvérisent les coquillages, transforment la lave en verre volcanique qui se brise en morceaux au contact de l’air, et déposent tous ces sédiments sous les coraux, sur les rives, dans les profondeurs. En se déplaçant ou en fondant, même les glaciers ramassent des matériaux qui, lorsqu’ils se retirent, laissent dans des vallées et des tunnels remplis de monticules de sable, de gravier, de petits rochers et de boue. Mais tout comme beaucoup de nos ressources naturelles, finies ou renouvelables, nous consommons du sable plus vite que la nature ne peut le remplacer. Maintenant, nous manquons de sable.

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Que faire? Le WWF met au défi l’industrie de la construction, en particulier en Asie et en Afrique, d’envisager des alternatives au sable et au gravier provenant des rivières ou de modifier la conception et les méthodes des bâtiments pour réduire l’extraction du sable à des niveaux durables et plus gérables. «L’Europe a montré que les économies développées peuvent continuer à prospérer sans recourir au sable des rivières», a-t-il déclaré. «Ses approvisionnements proviennent désormais de roches de carrière concassées, de béton recyclé et de sable marin.»

Dans le numéro de 2013 du Publications scientifiques et de recherche internationales, des chercheurs d’institutions d’ingénierie et de technologie en Inde ont conclu que «la poussière de carrière peut être utilisée dans les mélanges de béton comme un bon substitut au sable naturel des rivières». Mais il existe d’autres remèdes potentiels, par exemple l’utilisation de gravats de construction recyclés au lieu de béton neuf pour les nouvelles constructions. En Malaisie, des expériences de remplacement du sable et du ciment par des mâchefers de charbon et des cendres volantes, déchets des incinérateurs de centrales électriques, dont 8,5 millions de tonnes sont produites chaque année, ont abouti à des conclusions prometteuses. Ces mélanges de béton expérimentaux se sont avérés utiles dans des structures telles que les fondations, les sous-bases et les chaussées.

S[T]ET PAR L’état actuel de la baie de Manille alors que le sable dolomitique est transporté pour former la plage artificielle, photo du bulletin de Manille

Bien entendu, la réglementation est vitale. Selon certaines informations, dans de nombreux pays en développement, les gouvernements sont complices de la mafia du sable, dont le fonctionnement dans le pire des cas comprend l’intimidation, parfois même le meurtre, le changement d’argent et les faveurs sexuelles accordées en échange de sable. C’est peut-être vrai, mais parfois c’est parce que ceux qui ont le pouvoir de l’arrêter, en particulier dans les régions éloignées, ne connaissent pas assez bien le problème.

SABLES MOUVANTS

Le WWF recommande un «changement sociétal similaire à celui requis pour lutter contre le changement climatique». « Cela nécessite des changements dans la façon dont le sable et les rivières sont perçus, et les villes sont conçues et construites », a-t-il déclaré. La sensibilisation du public est essentielle pour résoudre un problème de cette envergure, mais pour monter une campagne d’information efficace, il faut faire plus de recherche scientifique sur l’impact de l’extraction du sable et ses nombreux effets néfastes, dont les résultats doivent être simplifiés et mis en résonance pour le public général.

La dolomite SANDANGER, un matériau principalement utilisé dans la construction, présente des risques pour la santé humaine et aquatique. Photo de fichier du Bulletin de Manille

Et c’est la lueur d’espoir du nuage sombre planant sur le sable blanc de la baie de Manille – les conversations qu’il a suscitées, ainsi que les affrontements et les querelles. Parce que oui, le sable vaut le combat.

Ce n’est même pas du sable dans la baie de Manille, bien sûr, c’est de la dolomie écrasée, récoltée dans la ville côtière d’Alcoy à Cebu, apparemment sans les études d’impact environnemental approfondies mandatées par l’arrêté administratif 2003-03 du ministère de l’Environnement et des Ressources naturelles (DENR) et Décret présidentiel n ° 1586, le système d’étude d’impact sur l’environnement.

Je fais une recherche rapide sur la dolomite, mais jusqu’à présent, mis à part d’autres problèmes de conformité, tels que le manque de consultation et de coordination requises avec les autorités locales, tout ce que j’ai trouvé, c’est comment l’extraction a été un grand coup pour le sanctuaire d’un oiseau en voie de disparition endémique des forêts de Cebu – le shama noir ou le siloy.

Alors que le DENR émet le besoin d’études plus approfondies sur l’impact environnemental de l’extraction de ces roches carbonatées sédimentaires et de leur pulvérisation à la consistance d’un sable blanc comme du sucre, poudreux-fin pour le projet d’alimentation de plage de 389 millions de P sur Manille Baywalk, j’ai aussi besoin pour en savoir plus sur la dolomite, mais c’est une histoire pour un autre jour.

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