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Aux États-Unis, la surveillance des tiques est inégale et sous-financée

Par Jessica Hamzelou

Cochez sous le microscope

Une tique au microscope

Azvan Cornel Constantin / Alamy

Les maladies transmises par les tiques sont en augmentation aux États-Unis – mais un programme de surveillance de la propagation des tiques et des agents pathogènes qu’elles transportent sont sous-financés et inégaux, selon une enquête menée auprès de professionnels travaillant dans la région. Les résultats sont «déconcertants», explique Emily Mader de l’Université Cornell à New York, qui a dirigé les travaux.

En 2018, les tiques étaient responsables de 47743 cas déclarés de maladie humaine aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. La maladie de Lyme est la plus courante – et en fait la maladie à transmission vectorielle la plus courante aux États-Unis. «Mais il y en a beaucoup d’autres qui sont moins connus», explique Mader.

Certaines tiques peuvent être porteuses du virus Powassan, par exemple, ce qui peut provoquer une encéphalite. «Son taux de mortalité est élevé», explique Mader. «Ceux qui survivent ont souvent des problèmes à long terme car ils attaquent le système nerveux.»

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Mader et ses collègues ont interrogé 140 personnes travaillant aux États-Unis sur la lutte contre les maladies à transmission vectorielle, y compris des universitaires et des personnes travaillant dans des agences locales, de comté et d’État de santé publique et de lutte antivectorielle. Tous les participants ont été interrogés sur leurs programmes de surveillance et de contrôle des tiques, y compris comment la prévalence des tiques est évaluée, comment les tiques sont dépistées pour les pathogènes pathogènes et les difficultés rencontrées par les équipes pour entreprendre ces programmes.

Les trois quarts des répondants ont déclaré avoir un programme pour détecter la présence de tiques, mais seulement 26% ont déclaré avoir une initiative pour tester les tiques pour détecter des agents pathogènes potentiellement nocifs. Et seulement 12 pour cent ont déclaré avoir mis en place un programme de lutte contre les tiques.

« Malheureusement, c’est un système assez fragmentaire à travers le pays », explique Mader. « Il n’y a pas d’approche uniforme pour la surveillance des tiques. » Lorsqu’on leur a demandé, ceux qui ont répondu à l’enquête «ont universellement dit qu’ils avaient besoin de plus de financement», dit-elle.

«Le fait que nous ne sachions pas quels agents pathogènes se trouvent à quel niveau dans quelles tiques est inquiétant», explique Dina Fonseca de Rutgers, de l’université d’État du New Jersey. Sans surveillance de routine, nous ne saurons pas quels agents pathogènes sont responsables des maladies humaines ni comment conseiller au mieux les gens de se protéger.

«Différentes espèces de tiques agissent à différents moments de la journée, à différents endroits et vous entrez en contact avec elles dans différentes circonstances», explique Fonseca. « Les lignes directrices sont différentes pour différentes espèces. »

La surveillance des tiques financée de manière cohérente joue un rôle essentiel dans la détection de nouveaux foyers de tiques et de maladies potentielles. «Un hotspot que nous avons trouvé en 2017 nous a fait savoir qu’il y avait une tique invasive dans le pays», explique Mader. Après qu’une femme se soit retrouvée couverte de tiques dans sa ferme ovine, elle est allée à son bureau local de lutte contre les moustiques. Lorsque l’équipe a effectué des tests génétiques sur la tique, ils ont découvert qu’elle était originaire d’Asie. La tique peut se reproduire de manière asexuée, de sorte qu’une seule femelle peut produire 3000 tiques supplémentaires, ce qui conduit rapidement à une infestation, explique Mader. « Il a [since] été détectée dans 12 États.

« Si vous ne disposez pas de ces données, vous ne pouvez pas avertir le public. Vous ne pouvez pas leur parler du risque », dit-elle.

Référence de la revue: Journal d’entomologie médicale, DOI: 10.1093 / jme / tjaa094

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