Par Karina Shah

Gant en fibre optique

Ce gant peut détecter lorsqu’il est plié, étiré ou mis sous pression

Hedan Bai

Un gant tactile fabriqué à partir de capteurs à fibres optiques extensibles pourrait être utilisé en robotique, en sport et en médecine.

«Nous avons créé un capteur capable de détecter les interactions haptiques, de la même manière que nos propres capteurs cutanés interagissent avec [the] l’environnement », déclare Hedan Bai de l’Université Cornell à Ithaca, New York.

Bai et son équipe ont créé le gant en utilisant des fibres optiques fabriquées à partir de minces câbles en polyuréthane élastomère qui transmettent la lumière d’une LED. La lumière est interrompue lorsque les câbles sont pliés, étirés ou mis sous pression.

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L’équipe a teint des parties des fibres avec des couleurs différentes, ce qui signifie que lorsqu’elles sont déformées, la couleur de la lumière sortant des fibres change. Les chercheurs analysent les modèles de lumière pour estimer l’emplacement et le type de distorsion dans le gant.

Parce que les capteurs à fibre optique sont extensibles, ils pourraient être utilisés dans des vêtements intelligents, des appareils portables et des robots souples. «Vous ne voulez pas d’un capteur rigide dans un robot logiciel, car cela limite ce que le robot peut faire», déclare Rob Shepherd, membre de l’équipe, également chez Cornell.

L’équipe étudie également les applications sportives et médicales. «Nous avons l’intention d’utiliser ces fibres optiques extensibles pour mesurer la respiration et les contractions musculaires au cours de l’année prochaine», déclare Shepherd, tout en recherchant des moyens de fournir des informations sur les interactions d’un joueur de baseball avec le ballon. «Cela fournira beaucoup d’informations sur lesquelles l’entraîneur pourra s’appuyer pour améliorer les performances du joueur», déclare Bai.

«Ces capteurs peuvent tout faire», déclare Andrew Spielberg du Massachusetts Institute of Technology. «Le fait qu’il puisse mesurer autant de modes de déformation à la fois – plier, étirer et presser – est très prometteur.»

Référence du journal: Science, DOI: 10.1126 / science.aba5504

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