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Ce que les dernières recherches suggèrent sur le coronavirus pendant la grossesse

Par Jessica Hamzelou

Une femme enceinte qui marche à Rome pendant le verrouillage de l'Italie

Une femme enceinte qui marche à Rome pendant le verrouillage de l’Italie

Angelo Carconi / Epa-Efe / Shutterstock

Un nombre croissant d’études de cas suggèrent que, bien que les femmes enceintes ne semblent pas plus exposées au risque de coronavirus, la covid-19 est liée à un taux plus élevé de césariennes et de naissances prématurées, et le virus peut traverser le placenta à un fœtus.

En mars, le gouvernement britannique a classé les femmes enceintes comme «vulnérables» par mesure de précaution. À l’époque, une grande partie de ce que nous savions sur covid-19 pendant la grossesse provenait de données provenant d’une vingtaine de grossesses seulement, mais il ne semblait pas que le virus pouvait passer d’une femme à un fœtus. À mesure que de nouveaux cas sont collectés, l’image commence à changer.

Jusqu’à présent, plusieurs centaines de naissances affectées par covid-19 ont été signalées. Sur cette base, de nombreux médecins et chercheurs se disent soulagés de voir que le covid-19 ne semble pas aussi meurtrier pendant la grossesse que le SRAS, qui a tué un quart des femmes enceintes qui en étaient atteintes.

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En fait, le virus ne semble produire aucun symptôme chez la plupart des femmes enceintes. Lorsqu’une équipe d’un centre médical de New York a administré un test à 215 femmes qui ont accouché sur une période de deux semaines, elle a constaté que quatre femmes présentant de la fièvre ou d’autres symptômes étaient positives pour le coronavirus, mais 29 femmes qui n’avaient pas quels que soient les symptômes (NEJM, doi.org/ggr28f).

La recherche semble suggérer que les femmes enceintes ne courent pas plus de risques que la population générale lorsqu’il s’agit d’attraper le virus ou de développer une maladie grave. Mais certaines femmes enceintes sont tombées très malades et certaines sont mortes. Marian Knight à l’Université d’Oxford et ses collègues ont collecté des données auprès de 427 femmes enceintes admises dans des hôpitaux britanniques avec covid-19. Parmi ceux-ci, trois sont morts du virus, tandis que neuf autres sont toujours en soins intensifs.

Nous ne saurons pas comment le risque pour les femmes enceintes se compare à la population générale tant que nous n’aurons pas pu comparer les femmes enceintes et non enceintes d’âges et de milieux similaires, explique Sonja Rasmussen de l’Université de Floride.

Le virus peut avoir un effet sur les naissances. Dans l’étude de Knight, 63 des 247 accouchements étaient prématurés. Dans un examen de 108 femmes qui ont accouché avec covid-19, Mehreen Zaigham à l’hôpital universitaire de Skåne à Malmö et Ola Andersson à l’université de Lund, en Suède, ont constaté qu’environ 91% des bébés ont été livrés par césarienne (Acta Obstetricia et Gynecologica Scandinavica, doi.org/ggr2rd).

Dans certains cas, la maladie peut avoir déclenché un travail précoce, explique Edward Mullins de l’Imperial College de Londres. Pourtant, il est également possible que de nombreux bébés soient accouchés précocement par précaution, pour protéger la santé de la mère. «Je ne peux que spéculer qu’ils voulaient le faire dans un environnement contrôlé avec un équipement de protection en place», explique Zaigham.

Un sur 20 des bébés nés de mères dans l’étude de Knight a été testé positif pour le coronavirus, et cinq des bébés sont morts. Trois des décès semblent n’avoir aucun lien avec le coronavirus, mais deux d’entre eux auraient pu l’être, disent Knight et ses collègues.

Des fausses couches et des mortinaissances ont été signalées chez des femmes infectées par le virus, mais on ne sait pas encore si elles sont dues au coronavirus. « Il est difficile d’avoir une image claire de la situation », déclare Andrew Shennan au King’s College de Londres.

Mais il existe des preuves «assez convaincantes» que le virus peut être transmis d’une personne à son fœtus via le placenta, explique Mullins. Un petit nombre de bébés nés de personnes atteintes de covid-19 ont été testés positifs pour le coronavirus peu de temps après la naissance, et une femme qui a perdu sa grossesse à 22 semaines s’est avérée avoir le coronavirus dans son placenta.

Cependant, la plupart des études n’ont trouvé aucune preuve d’une telle transmission, donc si elle traverse le placenta, cela est probablement rare, dit Shennan.

Éviter le virus

Nous ne savons pas encore comment le virus pourrait affecter un fœtus en développement. Certains autres virus, comme le Zika et le virus derrière la varicelle, peuvent nuire au développement du cerveau et du système visuel du fœtus, par exemple. On pense que les risques sont particulièrement élevés en début de grossesse, lorsque les organes se développent pour la première fois. Mais en ce qui concerne le nouveau coronavirus, nous n’avons tout simplement aucune information, en particulier en ce qui concerne le premier et le deuxième trimestre, explique Rasmussen.

La bonne nouvelle est que la plupart des nouveau-nés atteints du virus se sont bien rétablis jusqu’à présent. Mullins et ses collègues ont lancé un projet international de collecte de données sur les résultats des femmes enceintes qui ont covid-19 et de leurs bébés. Le projet examinera spécifiquement les fausses couches, la croissance fœtale, les mortinaissances, les naissances prématurées et la transmission de la mère au bébé. Zaigham et ses collègues lancent une étude similaire en Suède.

Jusqu’à ce que nous ayons des réponses claires aux questions entourant covid-19 pendant la grossesse, les personnes enceintes devraient faire de leur mieux pour respecter les conseils en matière de distanciation sociale et de lavage des mains, explique Rasmussen. «À l’heure actuelle, l’important est que les femmes enceintes fassent tout ce qu’elles peuvent pour éviter de contracter Covid-19», dit-elle.

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