Il s’approchera si près de la Terre que vous pourrez le voir à l’œil nu.

Vendredi, un astéroïde de la taille de la tour Eiffel est passé près de la Terre – et les scientifiques de la NASA affirment que son prochain survol en 2029 pourrait entraîner une collision avec des satellites en orbite.

Vendredi soir, l’astéroïde 99942 Apophis (du nom du dieu serpent démon égyptien du chaos) est venu à moins de 10,4 millions de kilomètres de la Terre, selon Insider. Bien que ce soit une distance confortable, les scientifiques de la NASA disent qu’elle se trouvera à moins de 19800 milles de la planète la prochaine fois qu’elle surviendra en 2029. C’est la distance entre la Terre et la Lune – et elle est suffisamment proche pour potentiellement entrer en collision avec la haute altitude. communications satellites.

Ne vous inquiétez pas si vous êtes un peu impatient de voir à quoi cela pourrait ressembler. La NASA a publié une animation montrant à quel point Apophis se rapprochera de notre planète:

Opportunité pour la science

Lorsque l’astéroïde a été découvert pour la première fois en 2004, certains chercheurs ont calculé qu’il pourrait effectivement avoir un impact sur la Terre en 2029. Cela pourrait expliquer son nom très, euh, de métal lourd.

Heureusement, la NASA dit maintenant qu’elle passera sans toucher la planète – et qu’elle offrira en fait une chance de collecter des données riches sur l’astéroïde.

«L’approche rapprochée d’Apophis en 2029 sera une opportunité incroyable pour la science», a déclaré Marina Brozović, chercheuse en radar au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. «Nous observerons l’astéroïde avec des télescopes optiques et radar. Grâce aux observations radar, nous pourrions peut-être voir des détails de surface qui ne mesurent que quelques mètres. »

Rocher des âges

Apophis mesure 1120 pieds de large (environ trois terrains de football et demi), ce qui le rend aussi large que la tour Eiffel est haute.

Il est si grand, et son survol sera si proche, que ceux qui sont au sol pourront en être témoins à l’œil nu. Il sera le plus proche de la Terre vers 18 h HE le 13 avril 2029, traversant l’océan Atlantique en à peine une heure. À un moment donné, il parcourra toute la largeur de la pleine lune en une seule minute et deviendra aussi brillant que la petite Ourse.

Cette distance sera en mesure de fournir aux scientifiques de nombreuses occasions de l’étudier et de recueillir des données sur la composition de l’astéroïde. Pendant ce temps, nous sommes tous reconnaissants de ne pas avoir à envoyer Bruce Willis et une équipe de foreurs pétroliers pour essayer de le faire exploser pour nous.

Un astéroïde de la taille d’une tour Eiffel est sur le point de siffler près de la Terre. Quand il reviendra dans 8 ans, il pourrait croiser nos satellites.