«Je suis conscient que je suis un messager imparfait du changement climatique», écrit Bill Gates dans son livre sur les raisons pour lesquelles il pense que le monde peut arriver à zéro émission de gaz à effet de serre d’ici 2050.

Le philanthrope et co-fondateur de Microsoft est, de son propre aveu, incroyablement riche, attaché à des correctifs techno et a une grande empreinte carbone. Ce dernier se prolonge par un échec troublant à suivre le discours, Gates révélant qu’il s’est rendu au sommet sur le climat de Paris en 2015 en jet privé. Greta Thunberg ne l’est pas.

D’un autre côté, il a le sens du détail, un talent pour expliquer simplement des questions complexes et un intérêt attrayant pour les dépôts d’engrais et les centrales électriques. De plus, le travail de sa fondation sur des questions telles que la santé et la pauvreté à travers le monde lui a donné une meilleure conscience que de nombreux écrivains de la façon dont un correctif carbone qui fonctionne pour les États-Unis peut ne pas fonctionner pour l’Inde.

Et contrairement à certains livres climatiques cloisonnés dans la science, la politique ou les affaires, il examine tous les secteurs nécessaires pour éliminer la production annuelle de 51 milliards de tonnes de gaz à effet de serre de l’humanité.

Dense de chiffres et de faits et parsemé de graphiques et de tableaux, il est clair que Gates aimerait que ce livre soit l’équivalent de la solution climatique de l’excellente dissection de Hans Rosling sur les perceptions faussées de l’état du monde, Factfulness. «Lorsque nous avons une vision factuelle du climat, nous pouvons voir que nous avons certaines des choses dont nous avons besoin pour éviter une catastrophe climatique, mais pas toutes», écrit Gates.

Une honnêteté rafraîchissante

Pour la plupart, il réussit. Gates est convaincu des raisons pour lesquelles il sera si difficile de parvenir à zéro émission – notamment l’inertie dans le secteur de l’énergie qu’il identifie – et explique tout ce qu’il reste à faire au-delà de la production d’énergie solaire et de la fabrication de voitures électriques. Les pages sur le processus intrinsèquement intensif en carbone de fabrication de produits qui sous-tendent le monde moderne, en particulier le béton et l’acier, sont claires et bien faites.

Vous ne l’attendez peut-être pas d’un ancien ingénieur logiciel, mais Gates peut écrire. L’expérience personnelle est mélangée à une honnêteté rafraîchissante sur la difficulté de la décarbonation.

Une belle prose ne servirait à rien si ses solutions étaient erronées. Heureusement, il fait les choses correctement: générer plus d’électricité propre, électrifier tout ce que nous pouvons et dépenser beaucoup plus en R&D pour trier le reste (aviation, transport maritime, industrie lourde). Il est également doué pour les détails terne mais vitaux de la politique pour que tout cela se produise.

Gates est moins fort sur la nourriture et l’utilisation des terres. Bien qu’il soit trop optimiste à propos des technologies qui n’ont pas été piratées, y compris la fusion nucléaire, il est inutilement pessimiste quant aux choses qui, selon les preuves, peuvent être faites, comme manger moins de viande.

À ce sujet, il dit que, pour des raisons culturelles, «je ne pense pas que ce soit réaliste». Pourtant, la tendance à la baisse de la consommation de produits animaux est en cours dans certains pays. Les conseillers climatiques sobres du gouvernement britannique veulent et pensent qu’il est réaliste que les gens mangent au moins un cinquième de moins de viande et de produits laitiers d’ici 2050.

Parmi les autres points faibles, citons un enthousiasme presque incontestable pour l’énergie nucléaire, avec de rares paragraphes sur les coûts élevés qui la retiennent et son problème insoluble de déchets. En revanche, il y a des tas de pages sur le défi de l’intermittence des énergies renouvelables, qui est réel mais exagéré ici. Les conséquences climatiques de la pandémie sont évoquées, mais pas en profondeur, ce qui est dommage. Et les options d’élimination des émissions de carbone ne sont que brièvement abordées.

Pourtant, ce sont des défauts mineurs. Comment éviter une catastrophe climatique est clair, concis sur un sujet colossal et intelligemment holistique dans son approche du problème. Gates n’est peut-être pas le messager parfait, mais il a écrit une excellente introduction sur la façon de nous sortir de ce désordre.