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Covid-19 devient moins mortel en Europe mais on ne sait pas pourquoi

Par Adam Vaughan

Covent Garden

Londres devient de plus en plus occupée alors que le verrouillage se lève

Keith Mayhew / Images SOPA / Shutterstock

Il devient de plus en plus clair que les gens sont moins susceptibles de mourir s’ils contractent le covid-19 maintenant par rapport au début de la pandémie, du moins en Europe, mais les raisons en sont toujours entourées d’incertitude.

Un médecin britannique a déclaré que le coronavirus «devenait un peu moins en colère», tandis qu’un consultant en maladies infectieuses de l’Université nationale de Singapour affirmait qu’une version mutée du coronavirus, D614G, rendait la maladie moins mortelle.

En Angleterre, la proportion de personnes infectées par le coronavirus décédées par la suite était certainement plus faible début août qu’elle ne l’était fin juin. Au cours de la période, ce taux de mortalité par infection (IFR) a chuté de 55 à 80%, selon le jeu de données utilisé, ont constaté Jason Oke de l’Université d’Oxford et ses collègues.

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«Cela ne semble pas être la même maladie ni aussi mortelle qu’auparavant lorsque nous avons vu un grand nombre de personnes mourir», dit-il. Par exemple, la semaine du 17 août a vu 95 personnes décéder et un peu plus de 7000 cas à travers le Royaume-Uni. Au cours de la première semaine d’avril, 7 164 sont décédés et près de 40 000 ont été testés positifs.

La division des décès par cas donne un taux brut de létalité d’environ 1 pour cent en août, contre près de 18 pour cent en avril. Ces chiffres ne représentent pas les véritables IFR à l’heure actuelle, à la fois parce que les décès sont en retard sur les infections de quelques semaines et parce que les régimes de test ont changé au fil du temps, mais ils indiquent un changement de l’IFR. Oke et ses collègues ont utilisé une méthode plus sophistiquée pour estimer le changement de l’IFR.

La situation n’est pas unique en Angleterre et dans le reste du Royaume-Uni, dit Oke, qui a constaté que la même tendance se répète dans toute l’Europe.

Néanmoins, pourquoi cela se produit n’est pas si clair. Selon les données pour l’Angleterre, une plus grande proportion de personnes plus jeunes sont infectées que ce qui se passait autour du premier pic de cas en avril, les taux de cas du 10 au 16 août étant les plus élevés parmi les 15-44 ans.

Covid-19 est connu pour être moins risqué plus vous êtes jeune, de sorte que l’évolution démographique des personnes infectées pourrait être une raison plausible pour laquelle la maladie semble actuellement moins mortelle. Pourtant, Oke ne pense pas que le changement de la répartition par âge suffit à lui seul à expliquer ce qui se passe. Il y a encore beaucoup de personnes âgées dont le test est positif, dit-il.

Plusieurs chercheurs ont dit Nouveau scientifique que l’autre principale explication possible est que les cas sont traités plus efficacement dans les hôpitaux.

Le jury se demande si une variante du coronavirus, connue sous le nom de D614G, explique pourquoi le covid-19 devient moins mortel. Paul Tambyah de l’Université nationale de Singapour a déclaré à Reuters que la montée de la mutation D614G avait coïncidé avec une baisse des taux de mortalité dans certains pays, suggérant qu’elle pourrait être «plus contagieuse mais moins mortelle».

D’autres recherches ne sont pas d’accord, concluant que si le D614G peut être plus contagieux, il n’y a aucune preuve qu’il est moins mortel. Une étude menée par Erik Volz à l’Imperial College de Londres, publiée ce mois-ci mais pas encore évaluée par des pairs, a examiné le génome d’échantillons de virus prélevés sur 19000 patients britanniques, ainsi que s’ils étaient décédés de la covid-19.

«Nous ne voyons pas de risque de décès réduit en raison de la variante D614G», déclare Volz. Il ajoute que le fait de ne pas contrôler l’âge des patients dans la modélisation peut conduire à une «conclusion erronée» selon laquelle la mutation «a des résultats moins graves».

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