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Des bactéries résistantes aux radiations pourraient survivre au voyage de la Terre à Mars

Par Layal Liverpool

Deinococcus radiodurans

La bactérie Deinococcus radiodurans peut survivre dans l’espace

MICHAEL J DALY / Photothèque scientifique

Les microbes attachés à l’extérieur de la Station spatiale internationale peuvent survivre pendant au moins trois ans, ce qui suggère que la vie a le potentiel de survivre à un voyage dans l’espace de la Terre à Mars.

«Si les bactéries peuvent survivre dans l’espace, [they] peuvent être transférés d’une planète à une autre », déclare Akihiko Yamagishi de l’Université de pharmacie et des sciences de la vie de Tokyo au Japon.

«Nous ne savons pas où la vie a émergé. Si la vie a émergé sur Terre, elle peut [have been] transféré sur Mars. Alternativement, si la vie a émergé sur Mars, elle peut [have been] transférés sur Terre… ce qui signifie que nous sommes les descendants de la vie martienne », dit Yamagishi. Si le voyage est possible, alors la probabilité de trouver de la vie sur des planètes en dehors de notre système solaire augmente, dit-il.

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Deinococcus radiodurans les bactéries sont naturellement très résistantes aux radiations, en raison de leur extraordinaire capacité à réparer leur ADN lorsqu’il est endommagé, explique Yamagishi. Lui et ses collègues voulaient savoir si cela leur permettrait de survivre dans l’environnement hostile de l’espace, où les niveaux de rayonnement – en particulier dans la gamme ultraviolette – sont extrêmement élevés.

Yamagishi et son équipe ont envoyé des amas de cellules déinococciques de différentes épaisseurs à la Station spatiale internationale, où elles ont été placées sur des plaques d’aluminium et fixées à l’extérieur du vaisseau spatial pendant trois ans. Des échantillons ont été prélevés chaque année et renvoyés sur Terre pour analyse.

Dans les amas d’au moins un demi-millimètre d’épaisseur, les chercheurs ont trouvé des bactéries survivantes – même dans les échantillons laissés à l’extérieur de la station spatiale pendant trois ans. «La lumière ultraviolette dans l’espace est si forte et on attendait qu’elle tue les bactéries. Nous avons été surpris de voir les bactéries survivantes dans le culot cellulaire pendant jusqu’à trois ans », déclare Yamagishi.

Bien que les bactéries de la couche externe des amas aient été détruites par les UV, ces cellules mortes semblent avoir protégé les bactéries des couches les plus internes, qui ont survécu. Ces bactéries survivantes ont ensuite pu réparer leur ADN des dommages et ont pu être cultivées en laboratoire.

Jean-Pierre de Vera du Centre aérospatial allemand (DLR) dit que les résultats ajoutent à des preuves croissantes de la panspermie – l’idée que la vie pourrait être transférée entre des planètes sur des roches projetées dans l’espace à la suite d’un grand impact d’astéroïdes, comme le un il y a 66 millions d’années qui aurait conduit à l’extinction des dinosaures. Il dit qu’il sera important d’étudier si et comment les bactéries peuvent se protéger contre d’autres types de rayonnement dans l’espace, comme le rayonnement cosmique.

Référence du journal: Frontières en microbiologie, DOI: 10.3389 / fmicb.2020.02050

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