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Elon Musk a démontré un implant cérébral Neuralink chez un porc vivant

Par Leah Crane

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Elon Musk, co-fondateur de Neuralink, a dirigé une démonstration de la technologie des implants cérébraux le 28 août

Jae C Hong / AP / Shutterstock

Elon Musk a présenté pour la première fois l’interface cerveau-ordinateur de son entreprise Neuralink. Dans une annonce du 28 août, Neuralink a dévoilé des prototypes de son appareil et a montré des porcs avec les appareils implantés dans leur cerveau.

L’appareil ressemble à une pièce de monnaie avec des fils extrêmement fins venant d’un côté de celui-ci. Il est conçu pour être implanté dans le crâne, avec les fils enfoncés à quelques millimètres dans la surface du cerveau. Ces fils peuvent alors détecter le moment où les neurones se déclenchent ou émettre leurs propres signaux électriques pour déclencher les neurones. Musk a montré une vidéo de neurones répondant aux électrodes.

À terme, on espère que ces petits appareils pourront à la fois lire et écrire des signaux neuronaux, en aidant à résoudre des problèmes médicaux qui proviennent du cerveau et de la colonne vertébrale et peut-être même en permettant aux humains d’intégrer des ordinateurs dans leur cerveau dans un avenir lointain, a déclaré Musk.

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L’équipe Neuralink a tracé trois porcs pour démontrer le dispositif: le premier, nommé Joyce, n’avait pas d’implant, et le second, nommé Gertrude, avait un implant qui surveillait les neurones dans son museau. Musk a affiché un écran montrant les signaux en direct de l’appareil Neuralink de Gertrude alors qu’elle s’enracinait dans du foin, produit lorsqu’elle touchait son museau à de la nourriture ou au sol.

Le troisième porc, appelé Dorothy, avait eu un implant installé puis retiré. « Ce que Dorothy illustre, c’est que vous pouvez installer le Neuralink, le retirer et être en bonne santé, heureux et impossible à distinguer d’un porc normal », a déclaré Musk. Cela sera important pour les utilisateurs humains, a-t-il déclaré, car ils voudront peut-être retirer ou mettre à niveau leurs implants.

« Le défi qu’ils ont réussi est que l’animal a l’air heureux, se promène et agit normalement et que les données sont relayées sans fil », explique Timir Datta-Chaudhuri des instituts Feinstein pour la recherche médicale à New York. « D’autres personnes qui auraient pu faire quelque chose de similaire ont généralement l’animal sur une table d’opération sous anesthésie avec des fils provenant de son cerveau. »

Bien que cela soit impressionnant, dit Datta-Chaudhuri, ce n’est toujours pas suffisant pour prouver que les appareils sont sûrs. Musk a déclaré que l’implantation peut se faire avec relativement peu de saignements dans le cerveau. « Vous pensez en quelque sorte que si vous poignardez quelque chose avec un fil de fer, il saignera sûrement, mais en fait, à une très petite échelle, ce n’est pas le cas », a-t-il déclaré.

«Ils ont minimisé les dommages potentiels au cerveau, mais ces dommages ne sont parfois pas facilement observables, même chez les humains, sans parler des porcs», explique Datta-Chaudhuri. « Vous ne savez pas si le cochon a maintenant une insulte ou si les autres cochons ne socialisent pas vraiment avec lui parce qu’il agit bizarrement. »

Lors de l’annonce, les membres de l’équipe Neuralink ont ​​exprimé leurs espoirs à long terme pour l’appareil, allant de la restauration de la vision des personnes souffrant de lésions oculaires et de la limitation de la douleur, à l’enregistrement des souvenirs et à la télépathie.

Certains de ces objectifs sont plus réalistes que d’autres, dit Datta-Chaudhuri. Par exemple, Musk a parlé de contourner les blessures à la colonne vertébrale pour restaurer le mouvement des personnes paralysées, ce qui, selon lui, sera au centre des premiers essais cliniques de la société chez l’homme, qui commenceront bientôt. Des appareils similaires à Neuralink ont ​​atteint cet objectif, il n’est donc pas étrange de s’attendre à ce que Neuralink fasse de même.

D’un autre côté, un exploit comme la lecture d’un souvenir ou d’une pensée exigerait une compréhension détaillée du cerveau que nous n’avons tout simplement pas encore, avec une technologie de pointe pour correspondre, dit Datta-Chaudhuri.

«J’ai l’impression qu’ils ont encore beaucoup à apprendre, et ce sera une bataille difficile pour eux», dit-il. «Mais cette boule de neige pourrait rouler et se transformer en quelque chose de plus grand, simplement en raison de l’avantage de la marque et du fait qu’Elon Musk y soit attaché, ce projecteur social.

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