Actualite

Jusqu’au retour des convois: l’association caritative du Cambridgeshire trouve de nouveaux moyens d’aider les réfugiés dans la pandémie

Cet article fait partie de Changer le récit. Les articles de cette série sont rédigés par des étudiants ou des journalistes en début de carrière qui ont participé au cours de formation de The Local sur le reportage sur les migrations axé sur les solutions. En savoir plus sur le projet ici.

Cette simplicité est la plus grande force de cette petite organisation. Les courts voyages de bénévolat et les efforts de collecte de fonds rendent le bénévolat plus accessible. Grâce à cela, la base de bénévoles de CamCRAG est parmi les plus variées du Royaume-Uni. Les membres bénévoles actuels viennent de tous les horizons et sont âgés de 16 à 80 ans. Cette diversité a été une force dans le développement des différents projets de l’organisme de bienfaisance. Plus important encore, les voyages partagés à Calais ont permis aux volontaires de tisser des liens d’amitié entre eux, et un lien et un engagement forts envers l’association elle-même.

A partir du moment où les volontaires s’emballent dans des voitures partagées, ils commencent à développer un lien personnel avec la cause. «C’est là que vous transformez les gens en militants de longue date», déclare le président de CamCRAG, Elliot Harris.

Les volontaires sont conduits en France et ont réservé une place dans une auberge de jeunesse locale. Sur place, les volontaires aideront les organisations de première ligne basées localement.

La plupart des bénévoles ne rencontreront aucune des personnes qu’ils aident, car ils travaillent dans des centres de distribution ou préparent de la nourriture, mais cela n’enlève rien à l’expérience. Ces expériences personnelles de bénévoles ont également joué un rôle important dans la diffusion du message sur l’organisme de bienfaisance et le recrutement de nouveaux membres par le bouche à oreille.

‘Service über humanitaire’

Les bénévoles sont un élément clé de l’organisme de bienfaisance, et c’est pourquoi CamCRAG s’emploie à offrir des possibilités de bénévolat facilement accessibles. Les opportunités de volontariat à court terme ont permis une plus large démographie de volontaires.

« Parce que normalement, comment seriez-vous capable d’aller faire du bénévolat en première ligne avec une organisation humanitaire et de mettre votre vie entièrement en suspens? » Dans une tentative similaire pour éliminer les obstacles au bénévolat, l’organisme de bienfaisance offre quelques places d’hébergement subventionnées pour les bénévoles à faible revenu ou à faible revenu.


L’équipe. Photo: CamCrag

Les bénévoles de CamCRAG soutiennent régulièrement les associations caritatives locales en France. Harris décrit l’organisation caritative comme « une sorte de service humanitaire ».

Avant que les restrictions de la pandémie ne prennent effet, l’organisme de bienfaisance envoyait généralement des convois toutes les six semaines. Cette cohérence et le savoir-faire mis en avant par l’association ont profité aux organisations de première ligne.

Des ponchos plutôt que des tentes

L’implication au niveau local a laissé place à l’innovation. Travailler en étroite collaboration avec d’autres organisations d’aide a donné aux membres du CamCRAG une chance de voir ce qui est nécessaire et ce qui fonctionne sur le terrain. L’organisme de bienfaisance a développé une spécialité dans la réparation de tentes, grâce aux efforts d’un bénévole en particulier. En 2019, CamCRAG a expérimenté une nouvelle idée: ils ont collecté des centaines de tentes abandonnées lors de festivals de musique, et se sont réunis pour réparer les tentes afin qu’elles puissent être distribuées aux personnes dans le besoin, étiquetées, triées et nettoyées.

Selon Harris, les organisations humanitaires en première ligne ont souvent du mal à gérer les dons en mauvais état.

« Nous avons la philosophie que lorsque les choses arrivent à Calais, tout ce que nous donnons aux groupes locaux doit être vraiment utile pour eux. »


Une camionnette chargée de fournitures utilisables. Photo: CamCrag

Un autre projet que le groupe a développé sur la base des commentaires reçus des organisations humanitaires et des réfugiés eux-mêmes sont des ponchos en couverture. Les ponchos, contrairement aux couvertures, sont plus faciles à tenir pour les gens et moins susceptibles d’être confisqués car ce sont des vêtements. Les ponchos sont également faciles et bon marché à fabriquer pour les bénévoles, ils travaillent donc pour une petite organisation caritative comme CamCRAG.

Lorsque le projet a été lancé pour la première fois, l’organisme de bienfaisance a envoyé un lot d’essai et a demandé des commentaires.

« Chaque fois qu’ils sont distribués, nous demandons aux organisations de première ligne de nous faire part de ce que les gens pensent d’elles. »

Mesurer ainsi l’impact de leur travail garantit que le groupe concentre ses efforts sur des projets significatifs et rejette ceux que les bénéficiaires jugent inutiles. L’organisme de bienfaisance exhorte ses volontaires du week-end à parler avec des ONG travaillant sur le terrain et à parler de leur expérience chez eux.

«Nous sommes des gens avec beaucoup de privilèges et franchement, c’est un passe-temps pour la plupart d’entre nous, ce n’est pas la vie ou la mort pour nous. Il est donc vraiment important que nous gardions ce lien avec les gens en première ligne et les gens que nous essaient de soutenir », dit Harris,« Nous ne faisons pas les choses simplement parce que c’est bien pour nous ».

L’organisme de bienfaisance affirme que leur petite taille leur a permis de s’adapter à des situations changeantes, mais la pandémie s’est avérée être un défi difficile à relever. Les voyages fréquents qui étaient au cœur de l’organisme de bienfaisance ont été annulés, ainsi que leur collecte de fonds régulière et d’autres activités. Les administrateurs doivent maintenant développer de nouvelles façons de s’engager avec leurs bénévoles.

D’un autre côté, la situation a forcé l’organisme de bienfaisance à collaborer davantage avec d’autres groupes. Cela a abouti à des efforts plus coordonnés pour acheminer l’aide là où elle était nécessaire: les organisations caritatives britanniques ont pu réserver des camions plus gros capables de livrer de plus grandes quantités de palettes remplies de dons aux organisations travaillant en première ligne dans des pays comme la Grèce et la France.

«En fait, c’est moins cher… Peut-être que c’est ainsi que nous aurions dû faire certaines de nos affaires avant», admet Harris, mais souligne à quel point les convois ont été importants pour aider les volontaires à comprendre pourquoi ils travaillent.

Harris voit cela comme une opportunité de construire un réseau d’aide cohérent à long terme: «Lorsque les restrictions seront enfin levées, vous verrez un réseau d’aide plus fort et plus intégré».

Le groupe souhaite développer un processus plus standardisé pour son travail. «Bénévole ne veut pas dire amateur», dit Harris. La logistique de la distribution des dons et de la collecte de fonds devra répondre aux nouveaux défis posés par la pandémie et la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE.


Une «station d’information» pour les réfugiés. Photo: CamCrag

En tant que petite organisation, CamCRAG a réussi à s’implanter localement. Harris dit, cependant, que les attitudes au Royaume-Uni envers les migrants et les demandeurs d’asile sont devenues plus hostiles au fil des ans. Il pense que la rhétorique des médias britanniques et des hauts représentants du gouvernement autour des «avocats militants» a réussi à convaincre le public que la migration est un problème menaçant. En octobre, le Premier ministre britannique Boris Johnson a été critiqué pour avoir porté atteinte à l’intégrité de la profession d’avocat en qualifiant les avocats d’immigration de «avocats de gauche» et de «bienfaisants».

Au fur et à mesure que l’organisme de bienfaisance se développe, son objectif est passé de l’aide humanitaire à la politique, et ils font campagne pour des solutions à plus long terme à la migration. Le groupe soutient le programme local de réinstallation des réfugiés, dans le Cambridgeshire. Ils aident les nouvelles familles à s’installer dans la région de différentes manières, allant de la défense de leurs problèmes à l’approvisionnement en articles ménagers.

Camcrag fait également campagne pour la fourniture de plus de routes humanitaires pour les demandeurs d’asile pour atteindre l’Europe, notamment en améliorant les chances de regroupement familial et en offrant des visas pour des raisons humanitaires. Le petit organisme de bienfaisance déploie ses efforts là où il peut être le plus utile.

Villa Mirva est une journaliste multimédia indépendante qui étudie actuellement les relations internationales à l’Université Anglia Ruskin.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer