Par Nouveau scientifique
et Association de presse

NASA / Bill Ingalls

Le SpaceX Crew Dragon a atterri dans le golfe du Mexique le 2 août

NASA / Bill Ingalls

Les astronautes de la NASA Robert Behnken et Douglas Hurley sont de retour sur Terre après que leur capsule SpaceX Crew Dragon ait fait un plongeon réussi.

Le couple a atterri en mer, au large des côtes de Floride, vers 19 h 48, heure britannique, le 2 août, après un voyage de 19 heures depuis la Station spatiale internationale (ISS).

Le contrôle de mission a déclaré juste après l’éclaboussure: «Au nom des équipes SpaceX et NASA, bienvenue sur la planète Terre. Merci d’avoir piloté SpaceX. »

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Behnken et Hurley sont entrés dans l’histoire le 30 mai lorsqu’ils sont devenus les premiers à se lancer en orbite terrestre basse sur un vaisseau spatial commercial, construit par SpaceX.

Leur mission, nommée Demo-2, a également marqué la première fois que la NASA a lancé des astronautes depuis le sol américain en neuf ans, après le retrait de la flotte de la navette spatiale.

Le splashdown a inauguré une nouvelle ère pour la NASA, qui a maintenant au moins un engin commercial prêt à transporter des personnes dans l’espace depuis les États-Unis.

C’était la dernière étape de la mission conçue pour tester le système de vol spatial habité de SpaceX – y compris les opérations de lancement, d’amarrage, de retour et de récupération.

Le premier vol opérationnel de la compagnie aérospatiale, Crew-1, devrait avoir lieu en septembre, où un deuxième vaisseau spatial Crew Dragon transportera quatre astronautes vers l’ISS.

La capsule qui y transportait Hurley et Behnken sera remise à neuf et lancée lors de la deuxième mission opérationnelle en équipage de SpaceX, Crew-2, qui doit avoir lieu au début de l’année prochaine.

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