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La contribution de l’aviation au réchauffement climatique a doublé depuis 2000

Par Michael Le Page

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La contribution du vol au réchauffement climatique a presque doublé depuis 2000

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L’analyse la plus complète à ce jour de l’ampleur du réchauffement causé par les avions a révélé que la contribution du vol au réchauffement de la planète a presque doublé entre 2000 et 2018. La croissance rapide dépasse de loin les efforts visant à réduire sa contribution.

«Il se développe si rapidement», déclare David Lee de la Manchester Metropolitan University au Royaume-Uni. « C’est tout simplement incroyable. »

L’étude ne va que jusqu’en 2018, avant la forte diminution du nombre de vols due à la pandémie de coronavirus, mais ce n’est qu’un échec, dit Lee. « Cela ne fera pas beaucoup de différence à long terme. »

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Le vol a des effets extrêmement complexes sur le climat. Par exemple, la suie des moteurs à réaction déclenche la formation de traînées qui, comme les nuages, peuvent avoir à la fois un effet de réchauffement en reflétant la chaleur sortante vers la surface de la Terre et un effet de refroidissement en réfléchissant la lumière du soleil dans l’espace.

De même, les oxydes d’azote des moteurs augmentent la formation d’ozone, un puissant gaz à effet de serre, mais détruisent également le méthane, un autre puissant gaz à effet de serre.

L’équipe, y compris Ulrike Burkhardt de l’Institut de physique atmosphérique en Allemagne, a donc utilisé des modèles informatiques pour améliorer les estimations précédentes de l’effet global. Ceux-ci suggèrent que les traînées provoquent moins de moitié moins de réchauffement qu’on le pensait auparavant.

Même ainsi, les traînées de courte durée entraînent toujours plus de réchauffement que les émissions de dioxyde de carbone de longue durée des avions.

Dans l’ensemble, l’équipe a calculé que le vol est responsable de 3,5% de l’effet du réchauffement climatique résultant des activités humaines. C’est moins que les estimations précédentes d’environ 5%.

(Vous avez peut-être aussi lu que le vol est responsable d’environ 2% des émissions de dioxyde de carbone; ce chiffre ne prend pas en compte les autres façons dont le vol provoque le réchauffement.)

Cette contribution de 3,5 pour cent est restée relativement constante depuis 2000, mais uniquement parce que d’autres sources de réchauffement ont également augmenté rapidement. Au cours de cette période, l’effet de réchauffement du vol a presque doublé.

«C’est la croissance qui est la vraie caractéristique», déclare Lee. «Il augmente de façon assez spectaculaire.»

Le passage aux biocarburants – tels que l’huile de palme – n’est pas la réponse, dit-il, car lorsque l’on prend en compte tous les effets de la culture des biocarburants, il n’est pas certain que les biocarburants réduisent beaucoup, voire pas du tout.

Cependant, l’utilisation d’énergie renouvelable pour transformer le dioxyde de carbone de l’atmosphère en kérosène synthétique pourrait réduire considérablement les émissions. Le passage au kérosène synthétique rendrait le vol neutre en carbone. Cela réduirait également de moitié l’effet de réchauffement des traînées, dit Lee, car le kérosène synthétique ne contient pas les produits chimiques aromatiques qui produisent le plus de suie.

«C’est faisable, mais nous ne savons pas comment le faire à grande échelle», dit-il. « Et tant qu’il est moins coûteux de le déterrer du sol, cela n’arrivera jamais. »

Une initiative politique majeure est nécessaire, dit-il, comme la fixation d’une date au-delà de laquelle l’utilisation de kérosène fossile sera interdite.

Référence du journal: Environnement atmosphérique, DOI: 10.1016 / j.atmosenv.2020.117834

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