Par Richard Kemeny

Site archéologique de la civilisation harappéenne dans la province du Pendjab, au Pakistan

Un site archéologique de la civilisation Harappan dans la province du Punjab, au Pakistan

Suzuki Kaku / Alamy

Même pour une civilisation aussi avancée que le Harappan, une seconde sécheresse était peut-être une de trop. Une catastrophe climatique à deux volets peut être ce qui a poussé la société ancienne à se disperser et finalement à disparaître.

Le Harappan est né dans la vallée de l’Indus entre le nord-est de l’Afghanistan et le nord-ouest de l’Inde il y a environ 5200 ans, culminant vers 2600 avant JC. Une grande partie d’eux est inconnue, car leur script écrit n’est toujours pas déchiffré. Pourtant, les vestiges archéologiques racontent l’histoire d’un peuple sophistiqué, habile en métallurgie, en commerce et en urbanisme, et particulièrement en maîtrise de l’eau. Leurs immenses cités, dotées de réseaux d’égouts complexes, de réservoirs et de bains publics, ont longtemps précédé l’Empire romain.

Mais en 1900 avant JC, leur société semblait être en déclin, et en 1300 avant JC, la civilisation Harappan s’était effondrée.

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Plusieurs idées ont été avancées pour expliquer la chute, notamment l’invasion et le changement climatique. Une hypothèse récente le situe à une sécheresse majeure dans l’hémisphère nord il y a environ 4200 ans. Cet événement a été récemment déclaré comme le début de la période méghalayenne de l’époque géologique de l’Holocène. On pense qu’il a perturbé les systèmes climatiques dans le monde entier, y compris les pluies de mousson d’été dont dépendait Harappan.

Nick Scroxton de l’University College Dublin, en Irlande, et ses collègues contestent maintenant cette idée après avoir analysé 10 enregistrements paléoclimatiques récemment rapportés. Ceux-ci proviennent principalement de stalagmites de sites de grottes autour de l’océan Indien, dont une de Madagascar et un noyau de sédiments de la mer d’Oman. Ensemble, ils offrent une vue spécifique à la région de l’évolution du climat pendant la montée et la chute du Harappan.

Scroxton et son équipe ont trouvé des preuves d’une sécheresse relativement soudaine commençant il y a environ 4260 ans. Plutôt que d’affecter les moussons d’été, l’analyse suggère que le Harappan a fait face à une forte diminution des pluies hivernales.

«La civilisation a souffert, c’est sûr», dit Scroxton. Mais ce n’était pas la fin du Harappan. Les découvertes archéologiques suggèrent qu’ils ont abandonné leurs grandes villes dans la vallée de l’Indus et ont continué à vivre dans le sud, autour de l’actuel État indien du Gujarat. Les preuves botaniques suggèrent que le Harappan est également passé des cultures d’hiver comme l’orge et le blé à celles comme le millet qui favorisent les conditions de pluie d’été. «Leur politique peut changer, les cultures peuvent changer, l’emplacement de leurs villes change, mais ils s’adaptent», dit Scroxton.

Cependant, quelque 300 ans plus tard, alors que les pluies hivernales commençaient à se redresser, une sécheresse tropicale a éclaté. Il s’agissait d’une réduction progressive des pluies de la mousson d’été sur plusieurs siècles. Scroxton et ses collègues affirment que cette deuxième sécheresse a transformé le Harappan en une société rurale et agraire qui a finalement disparu.

Les conclusions sont tout à fait plausibles, dit Peter Clift de la Louisiana State University et correspondent à d’autres documents du Rajasthan dans l’ouest de l’Inde et du delta de l’Indus. Cependant, il est un peu préoccupé par le fait que l’étude soit basée en grande partie sur des stalagmites, indiquant que certaines en Chine se sont récemment révélées peu fiables.

Julien Emile-Geay de l’Université de Californie du Sud dit que l’étude offre un argument bien construit et ajoute une vision plus raffinée du climat changeant à cette époque.

Référence du journal: Climat du passé, DOI: 10.5194 / cp-2020-138

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