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La France passe devant Google et Apple pour le suivi des contacts de virus

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Par Agence France-Presse

La France, longtemps sceptique quant à la puissance croissante des titans technologiques américains, cherche à contourner Apple et Google pour une application pour smartphone permettant de retrouver les personnes infectées par le nouveau coronavirus.

Singapour a déployé une application de suivi des contacts appelée TraceTogether depuis mars (AFP Photo / Catherine LAI)

Singapour a déployé une application de suivi des contacts appelée TraceTogether depuis mars (AFP Photo / Catherine LAI)

Cette décision, qui laisse la France relativement isolée en Europe aux côtés de la Grande-Bretagne et de la Norvège, reflète des différences sur la façon dont ces applications doivent être structurées, qui a accès aux données sensibles et leur efficacité.

Un certain nombre de pays ont déjà déployé des applications de «suivi des contacts» sur les smartphones qui suivent les contacts d’une personne et les alertent en cas de besoin, générant des informations vitales pour aider à contenir les épidémies et ralentir la propagation du virus alors que les pays facilitent le verrouillage et se remettent au travail.

Ces applications peuvent être basées sur une architecture décentralisée ou centralisée.

Une architecture décentralisée conserve les informations sur qui une personne a été en contact sur le smartphone.

Si la personne se déclare infectée par le coronavirus, les personnes réputées avoir été en contact étroit pendant une période prolongée reçoivent une notification pour s’isoler et se faire tester.

Dans un système centralisé, les données sont gérées par une autorité, par exemple un service national de santé, qui aurait accès aux données pour garantir que les personnes exposées suivent effectivement les recommandations appropriées en matière de santé et d’isolement.

Apple et Google se sont regroupés le mois dernier pour développer une technologie de suivi des contacts contre les coronavirus qui fonctionnerait sur tous leurs systèmes d’exploitation.

La technologie, qui doit être publiée plus tard ce mois-ci, comprend une architecture décentralisée qui permettrait aux utilisateurs de smartphones de contrôler leurs propres données et de choisir d’avertir les autorités si elles ont été exposées.

– Titans fixant les conditions –

De nombreux experts en technologie et défenseurs de la vie privée préfèrent une option décentralisée en raison de problèmes de confidentialité des données, inquiets que les gouvernements créent des bases de données qui pourraient être utilisées pour la surveillance, même après la pandémie.

Mais la France, tout comme Londres, conteste cet argument et préfère une architecture centralisée qui leur fournira les informations nécessaires pour assurer une diffusion efficace de la propagation de la maladie.

La Norvège a également opté pour un système centralisé pour son application «Smittestop» ou «stop infection» lancée le mois dernier.

Être dépendant d’Apple et de Google signifie «rester dans un cadre d’utilisation extrêmement restrictif» des données, a déclaré une source proche de l’effort de recherche de contrats en France.

« C’est Google et Apple qui définissent le débat » dans ce qui est essentiellement un problème de santé publique, a ajouté la source.

Pour devenir un outil efficace pour les autorités de santé publique, une application de recherche des contacts doit être largement utilisée – disent des experts par au moins 60% de la population – mais également leur fournir les informations nécessaires sur qui tombe malade et où, ce qui peut être important pour prendre des mesures rapides pour fermer les hotspots.

Les applications décentralisées qui utilisent les radios Bluetooth sur les smartphones peuvent être construites de sorte qu’elles n’enregistrent même pas l’emplacement où les gens sont en contact.

Les nations ne peuvent pas facilement contourner Apple et Google et développer leurs propres applications, car Apple en particulier, il est difficile de garder Bluetooth activé dans son système d’exploitation.

Les gens devraient garder l’application ouverte à tout moment, un inconvénient qui pourrait empêcher de nombreuses personnes de la faire fonctionner sur leur téléphone.

– Déploiement des systèmes –

Jusqu’à présent, Apple a résisté aux appels de la France et d’autres pays pour aider à contourner ce problème technique.

Bien que la Commission européenne n’ait pas encore pris officiellement position sur les options, elle reconnaît qu’un système décentralisé est préférable pour des raisons de confidentialité des données.

« Si les deux approches peuvent être conformes aux lois sur la protection des données, du point de vue de la minimisation de la collecte des données, l’approche décentralisée est préférable car moins de données seraient stockées » sur un serveur centralisé, a déclaré à l’AFP un porte-parole de la Commission.

Plusieurs pays européens devraient déployer des applications de recherche des contacts en juin, ce qui devrait fournir des indications sur les meilleures stratégies.

La France espère que son application sera opérationnelle le 2 juin, et le responsable de son développement a déclaré qu’il fonctionnerait très bien sur un iPhone malgré le manque de coopération d’Apple.

La branche technologique du National Health Service britannique teste son système centralisé sur l’île de Wight depuis le 5 mai et prévoit de le dérouler dans tout le pays au cours des prochaines semaines.

L’Allemagne a opté pour un système décentralisé compatible avec l’initiative Apple / Google qui, elle l’espère, sera prêt dans quelques semaines.

L’Italie, qui a également opté pour un système décentralisé, devrait avoir son application prête fin mai, a déclaré lundi la ministre de l’Innovation Paola Pisano au quotidien Corriere della Sera.

En Autriche, la Croix-Rouge a lancé une application basée sur un modèle centralisé qui compte 600 000 utilisateurs, mais elle devrait évoluer vers une application décentralisée.

La Suisse teste actuellement son application décentralisée.

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