Par Leah Crane

ciel de nuit

Le ciel nocturne est le plus clair d’une colline en Antarctique

Antarctica / Alamy

Le meilleur endroit au monde pour regarder le ciel nocturne est au sommet d’une colline de glace en Antarctique appelée Dome A. La colline est l’un des endroits les plus froids de la planète.

Les images du télescope que nous prenons à la surface de la Terre sont souvent gâtées par l’atmosphère, qui peut être turbulente et rendre les images floues de sorte qu’il est difficile de voir clairement les objets faibles. La «vision» astronomique est la façon dont nous nous référons à ce flou.

«Une mauvaise vue tache vos images d’un télescope», déclare Zhaohui Shang de l’Académie chinoise des sciences de Pékin. «Sur un site offrant une bonne vision, un télescope peut surpasser un télescope similaire sur un site où la vision est moins bonne.»

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L’équipe de Shang a utilisé un télescope spécialisé pour mesurer la vision du Dôme A pour la première fois – les chercheurs soupçonnaient déjà qu’il avait l’une des meilleures vues au monde en raison de l’air froid et sec et de la hauteur de la colline.

L’un des facteurs les plus importants pour la vision astronomique est l’épaisseur de la couche limite de l’atmosphère, où se déroule la plupart des turbulences de l’air causées par les conditions météorologiques. Au-dessus de la couche limite se trouve l’atmosphère libre, qui est plus stable, donc elle ne brouille pas les images aussi mal.

«Sur un site tempéré, la couche limite mesure généralement des centaines de mètres de haut ou plus, ce qui empêche l’atmosphère d’atteindre l’atmosphère libre», explique Shang. «Cependant, l’épaisseur médiane de la couche limite au Dôme A n’est que de 13,9 mètres, ce qui facilite grandement la construction de télescopes au-dessus.»

Un grand télescope construit sur le Dôme A pourrait prendre des images plus claires d’objets plus pâles qu’un télescope n’importe où ailleurs sur Terre.

Référence du journal: La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2489-0

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