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La pandémie de Covid-19 risque la pire crise alimentaire mondiale depuis des décennies

Par Adam Vaughan

tracteur dans le champ

Un tracteur semant du riz dans une plantation submergée d’eau en Lombardie, Italie

MIGUEL MEDINA / AFP via Getty Images

L’impact de la pandémie de la covid-19 sur la faim dans le monde pourrait être pire que lorsque les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche en 2007 et 2008, prévient un grand spécialiste de la sécurité alimentaire.

Contrairement à la pénurie de nourriture pendant la crise il y a 13 ans, le gros problème cette fois-ci est le ralentissement économique qui affecte la capacité de millions de personnes à se payer de la nourriture, a déclaré Martin Cole à l’Université d’Adélaïde en Australie. Nouveau scientifique.

«Je pense que cela pourrait être plus important que la dernière fois. Pas à cause de [food] disponibilité, mais parce que la grande inconnue est l’étendue et la longévité de la récession mondiale. Cela a le potentiel de pousser des millions de personnes dans l’extrême pauvreté et nous savons que cela a un grand impact sur la sécurité alimentaire », dit-il.

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Le mois dernier, le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies a averti que la crise des coronavirus pourrait doubler le nombre de personnes en situation d’insécurité alimentaire aiguë cette année, pour atteindre environ 265 millions dans le monde.

Restrictions de voyage

Maximo Torero, de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), a déclaré que la situation actuelle était sensiblement différente de la crise de la sécurité alimentaire de 2007 à 2008, un problème clé étant les difficultés à déplacer les aliments face aux restrictions commerciales et de voyage dans de nombreux pays.

«Aujourd’hui, le problème n’est pas un problème de disponibilité de la nourriture, le problème est aujourd’hui l’accès à la nourriture», dit-il. «Nous avons de la nourriture disponible et nous avons une très bonne récolte de céréales cette année. Les problèmes que nous constatons sont des problèmes logistiques, et en particulier des produits de grande valeur car ils sont périssables et tout retard logistique les affectera. »

Les stocks alimentaires sont environ le double de leur niveau de 2007 à 2008, explique Cole.

«Nous pensons que c’est une situation très ironique. Nous voyons la faim augmenter dans un monde d’abondance. Les marchés mondiaux des cultures sont bien approvisionnés et relativement stables », a déclaré Martien van Nieuwkoop à la Banque mondiale, lors d’une réunion virtuelle tenue la semaine dernière par le Comité mondial de la sécurité alimentaire (CSA).

Un autre défi pour les systèmes alimentaires est la baisse de la demande entraînant une baisse des prix, ce qui signifie que les agriculteurs ont besoin d’aide pour faire face dans de nombreuses régions du monde, explique Torero. L’indice FAO des produits alimentaires les plus commercialisés, notamment les céréales et les produits laitiers, montre que les prix des denrées alimentaires ont baissé trois mois de suite, avec une baisse d’avril 2020 de 3% par rapport à avril 2019. «Le plus gros problème auquel nous serons confrontés sera la baisse des prix », Explique Torero.

Nutrition infantile

Un autre risque est pour les petits exploitants agricoles dans certaines parties de l’Afrique, explique Chris Nikoi, directeur régional du PAM pour l’Afrique de l’Ouest. Avec de nombreux jeunes partant pour les villes, ces agriculteurs ont tendance à être plus âgés et donc plus vulnérables si le coronavirus les atteint et qu’ils sont infectés. «Si cette population âgée commence à être affectée par cette pandémie, cela aura de sérieuses implications pour la production alimentaire», dit-il.

Nikoi est également préoccupé par l’impact sur la nutrition des enfants des écoles fermées à travers l’Afrique. Il dit qu’environ 65 millions d’enfants qui mangent normalement « une certaine forme de repas nutritif à l’école ne l’obtiennent plus » et que des travaux sont en cours avec les gouvernements pour remplacer ces repas. Il a cité une mère de cinq enfants en Gambie qui lui a dit qu’elle avait maintenant plus de bouches à nourrir parce que les écoles étaient fermées.

Cette année, la pression sur la sécurité alimentaire est aggravée par les fléaux de criquets dans la Corne de l’Afrique, que la FAO qualifie de pire depuis un quart de siècle.

Article modifié le
18 mai 2020

Nous avons clarifié les causes de la crise de 2007 et 2008.

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