Actualite

La Terre s’est peut-être formée avec suffisamment d’eau pour remplir les océans trois fois

Par Leah Crane

astéroïde riche en eau

Les roches qui se sont réunies pour former la Terre auraient pu transporter plus d’eau que nous ne le pensions

MARK GARLICK / BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES

Notre planète est peut-être née humide. Quand et comment la Terre a obtenu son eau est une question ouverte en science planétaire. Maintenant, une analyse des météorites du système solaire interne laisse entendre que l’eau peut être arrivée avec les roches qui ont formé la planète.

Selon certains modèles de formation des planètes, la Terre primitive aurait dû être complètement sèche: en théorie, le jeune soleil était trop chaud pour permettre à beaucoup de glace ou d’eau liquide de coller aux roches qui ont finalement formé la Terre et les autres planètes intérieures.

Il existe un type de météorite moderne – appelé chondrite enstatite – qui est similaire à ces roches pré-terrestres. Comme on pensait que ces météorites étaient sèches, de nombreux chercheurs ont estimé que l’eau de la Terre avait été délivrée bien après sa formation par des météorites plus humides nées plus loin du soleil.

Publicité

Laurette Piani de l’Université de Lorraine en France et ses collègues ont analysé 13 chondrites enstatites et mesuré leur teneur en hydrogène comme indicateur de l’eau. Ils ont constaté que les roches étaient beaucoup plus humides que prévu, avec l’équivalent de 0,08 à 0,54% d’eau en poids.

«Ces météorites sont l’un des meilleurs analogues que nous ayons pour les éléments constitutifs de la Terre, et elles ne sont pas aussi sèches que nous le pensions», dit Piani. «Cette eau était probablement dans les éléments constitutifs de tout le processus de formation de la Terre.»

Sur la base des mesures de l’équipe, si la Terre avait été construite à partir de chondrites enstatites, elles auraient pu fournir environ trois fois plus d’eau qu’elles ne remplissent actuellement les océans de la planète. «Si ce matériau fournissait de l’eau à la Terre, il aurait également pu être présent dans les éléments constitutifs de Mercure, Vénus et Mars», explique Piani. Les planètes du système solaire interne auraient pu être remplies d’eau depuis le tout début.

Référence du journal: Science, DOI: 10.1126 / science.aba1948

En savoir plus sur ces sujets:

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer