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La Thaïlande fait un pas de plus pour accueillir de nouveau les touristes étrangers – Manila Bulletin

La Thaïlande commencera à délivrer des visas spéciaux aux touristes étrangers à partir d’octobre, ce qui permettra d’assouplir l’interdiction imposée aux visiteurs depuis plus de cinq mois pour relancer l’économie en difficulté du pays, tributaire du tourisme.

Le cabinet du Premier ministre Prayuth Chan-Ocha a approuvé une proposition de délivrance de visas aux touristes prévoyant de rester entre 90 et 280 jours en Thaïlande, selon la porte-parole du gouvernement Traisuree Taisaranakul. Les touristes seront soumis à une quarantaine d’État obligatoire de 14 jours à leur arrivée dans les hôtels ou hôpitaux partenaires et suivront les réglementations en matière de santé et de sécurité, a-t-elle déclaré.

Le gouvernement s’attend à ce qu’environ 1 200 visiteurs se prévalent de ces visas chaque mois, générant environ 1,2 milliard de bahts (38,5 millions de dollars) de revenus. L’assouplissement des restrictions aux frontières pourrait stimuler l’industrie touristique du pays en proie à une pandémie et amortir le coup porté à une économie qui devrait se contracter de 8,5% cette année.

La nouvelle de l’approbation du cabinet pour les visas spéciaux a déclenché un rassemblement parmi les hôteliers et les voyagistes à Bangkok. Une mesure des valeurs du tourisme et des loisirs thaïlandais a bondi de 4,5%, le plus gros gain parmi les 28 groupes industriels de la Bourse des valeurs de Thaïlande. Il s’agit également de la plus forte augmentation de l’indice depuis le 26 mai. Alors que les hôteliers Erawan Group Pcl et Central Plaza Hotel Pcl ont bondi de plus de 8%, Minor International Pcl a progressé de 5,5%.

Les secteurs du tourisme et de l’hospitalité en Thaïlande comptent sur le retour des visiteurs internationaux, qui ont contribué aux deux tiers des revenus du tourisme avant la pandémie, pour inverser la tendance à la baisse des entreprises et sauver des millions d’emplois. Une campagne gouvernementale visant à stimuler les voyages des habitants par le biais de concessions hôtelières et aériennes n’a pas réussi à compenser la baisse des revenus, mais la décision d’autoriser les étrangers par petits lots sera toujours un soulagement pour l’industrie.

«Cela n’aura pas un impact économique énorme, car cela ne peut toujours pas compenser la perte de revenus, mais cela aidera», a déclaré Somprawin Manprasert, économiste en chef à la Bank of Ayudhya Pcl. «Ce plan cible toujours un groupe de visiteurs étrangers aux dépenses plus élevées, ce qui ne profitera pas aux opérateurs de l’industrie du tourisme dont les prix sont inférieurs à moyens, qui continueront à souffrir.»

La décision d’assouplir les restrictions sur les touristes étrangers fait également suite au succès relatif de la Thaïlande dans la maîtrise de l’épidémie de coronavirus. La nation est restée sans transmission locale pendant 100 jours avant la fin de la course sans virus au début du mois. Bien que la Thaïlande ait été le premier pays en dehors de la Chine à signaler le virus mortel, ses cas cumulés s’élèvent à 3480, la plupart des patients étant déjà sortis de l’hôpital.

La réouverture aux touristes étrangers peut être risquée, mais c’est un risque gérable qui vaut la peine d’être pris, a écrit le directeur principal de la Banque de Thaïlande, Don Nakornthab, dans un article sur le site Web de la banque centrale. Le pays pourrait se diriger vers une deuxième année consécutive de contraction en 2021 s’il continuait à restreindre les arrivées de visiteurs étrangers, a écrit Don.

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