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La transplantation d’algues pourrait protéger les récifs coralliens menacés par le réchauffement des mers

Par Alice Klein

Corail blanchi

Le blanchissement des coraux se produit dans les eaux chaudes

Chris Jones

Il est possible de protéger les récifs coralliens du réchauffement des océans en les colonisant par des algues résistantes à la chaleur.

Les récifs coralliens du monde entier sont menacés par le changement climatique, qui fait monter les températures océaniques. La Grande Barrière de Corail d’Australie, par exemple, vient de subir son troisième épisode de blanchiment de masse en cinq ans après avoir connu les températures de la mer les plus chaudes jamais enregistrées en février.

Lorsque les mers deviennent trop chaudes, les coraux perdent leur couleur Symbiodiniaceae des microalgues qui vivent dans leurs tissus et leur font de la nourriture. Cela fait perdre aux coraux leur couleur, leur donnant une apparence blanchie et mourant de faim progressivement.

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Patrick Buerger du CSIRO, l’agence scientifique nationale australienne, et ses collègues se sont demandés s’ils pouvaient aider les coraux à survivre dans des eaux plus chaudes en augmentant la tolérance à la chaleur de leurs algues résidentes.

Ils ont chauffé Symbiodiniaceae algues à 31 ° C dans un laboratoire pendant quatre ans pour les entraîner à tolérer plus de chaleur que d’habitude. Les algues ont finalement évolué des changements génétiques qui ont laissé entendre une plus grande résistance à la chaleur.

Les chercheurs ont ensuite pris des larves de corail de la Grande Barrière de Corail, les ont mélangées avec des algues ordinaires ou des algues résistantes à la chaleur, puis ont chauffé le mélange à 31 ° C pendant une semaine, une température connue pour provoquer le blanchiment. Le corail avec les algues régulières a rapidement blanchi, mais le corail avec les algues résistantes à la chaleur est resté sain.

Les résultats sont prometteurs, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tester si les algues résistantes à la chaleur peuvent également être utilisées pour empêcher le blanchissement des coraux adultes, pas seulement les larves, et pour voir si cela fonctionne pour différentes espèces de coraux, explique Buerger.

«Nous déployons tous nos efforts dans ce domaine au cas où nous en aurions besoin pour qu’il soit prêt en tant qu’intervention à l’avenir», explique Buerger. Lutter contre le changement climatique reste le moyen le plus important de sauver les récifs, mais les scientifiques recherchent de plus en plus des moyens artificiels de protéger les coraux au cas où nous ne réduirions pas les émissions de gaz à effet de serre assez rapidement, dit-il.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba2498

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