Par Donna Lu

stérilisateur solaire

Le stérilisateur solaire pendant les tests

Nouvelles du MIT

Pour les professionnels de la santé pratiquant une intervention chirurgicale dans des régions éloignées du monde, le matériel stérilisé n’est pas toujours disponible. Désormais, un appareil portable à énergie solaire peut générer suffisamment de vapeur haute pression pour stériliser les instruments médicaux dans les zones à ressources limitées.

Lin Zhao du Massachusetts Institute of Technology et ses collègues ont développé un appareil capable d’alimenter un autoclave, une machine utilisée pour stériliser le matériel médical en les faisant cuire sous pression.

Le nouvel outil fonctionne même dans des conditions brumeuses ou nuageuses. Il se compose d’un composant solaire qui chauffe l’eau pour générer de la vapeur, qui est ensuite reliée à une chambre de pression.

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«L’un des grands défis de l’utilisation de ce type d’appareil pour fournir une pression et de la vapeur au-dessus de 100 ° C est que ces appareils perdent de la chaleur dans l’environnement», explique Zhao.

Dans cet esprit, un élément clé du chauffage solaire est un aérogel – un matériau solide semblable à de la mousse – fabriqué à partir de silice. Le gel est complètement transparent, donc il n’empêche pas l’absorption de la lumière du soleil, mais il agit comme un isolant pour éviter les pertes de chaleur.

Pour être efficace lors de la stérilisation du matériel, les autoclaves doivent maintenir une température d’au moins 121 ° C pendant 30 minutes, avec une pression d’au moins 205 kilopascals générée par la vapeur saturée.

Lors d’un essai sur le terrain à Mumbai, en Inde, les chercheurs ont mis en place un dispositif prototype et ont montré qu’il pouvait générer avec succès de la vapeur à 128 ° C et 250 kPa. Ils estiment qu’il génère 260 watts d’énergie.

Lorsqu’il est exposé à la lumière du soleil, le chauffe-eau solaire a mis environ 10 minutes pour chauffer l’eau aux conditions de température et de pression nécessaires pour l’autoclave.

Les chercheurs estiment que l’une des unités solaires génère 260 watts d’énergie, ce qui n’est pas suffisant pour alimenter les autoclaves de 60 ou 100 litres généralement utilisés dans les salles d’opération. «Il vous suffirait de connecter davantage de nos modules solaires pour fournir suffisamment de chaleur», explique Zhao.

Référence du journal: Joule, DOI: 10.1016 / j.joule.2020.10.007

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