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Le mensonge nous fait imiter le langage corporel des personnes à qui nous parlons

Par Christa Lesté-Lasserre

le langage du corps

Le langage corporel peut changer selon que nous disons la vérité ou mentons

Getty Images / Source de l’image

Lorsqu’ils mentent, les gens peuvent imiter le langage corporel de la personne à qui ils mentent sans se rendre compte qu’ils le font. La découverte pourrait éventuellement conduire à une nouvelle forme de test de détection de mensonge.

«Les menteurs changent souvent délibérément leur comportement en une manière qu’ils pensent que les diseurs de vérité se comportent, mais ce comportement de copieur particulier est quelque chose qu’ils n’essaieraient même pas de manipuler parce qu’ils ne réalisent pas qu’ils le font», dit Sophie van der Zee à l’Université Erasmus de Rotterdam aux Pays-Bas. « Et cela pourrait en faire un signal intéressant pour détecter la tromperie. »

Van der Zee et ses collègues ont demandé à environ 50 étudiants universitaires de résoudre un puzzle en bois supposé simple en 5 minutes. En réalité, le puzzle était beaucoup trop difficile à résoudre dans le temps disponible.

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Van der Zee a «caché» les solutions de casse-tête dans la pièce où les élèves pouvaient les trouver, ce qui a encouragé les élèves à tricher. Elle a ensuite demandé aux étudiants de ne pas dire à son superviseur qu’elle avait «accidentellement» laissé les solutions dans la salle parce qu’elle craignait des conséquences professionnelles.

Van der Zee et ses collègues ont ensuite enregistré des interviews pendant que chaque élève parlait à un autre élève du défi du puzzle – qui, s’ils se conformaient à la demande de van der Zee, impliquait de mentir sur la façon dont ils avaient résolu le puzzle.

À l’aide d’un accéléromètre sans fil (un WiTilt), l’équipe de van der Zee a enregistré les mouvements de la tête, de la poitrine et du poignet des élèves – ceux qui parlent du puzzle et ceux qui écoutent. Ils ont constaté que lorsqu’un élève disait la vérité, les mouvements de son corps différaient de ceux de la personne qui posait des questions. Mais lorsqu’ils mentaient, les mouvements des deux enceintes avaient tendance à s’aligner.

Cela peut être dû au fait que mentir nécessite tellement de concentration, dit van der Zee, que les locuteurs pourraient inconsciemment se glisser en imitant les mouvements corporels les plus subtils de leur auditeur, car copier nécessite moins de réflexion que de trouver leur propre langage corporel. Cette façon de faire face à la «surcharge cognitive» n’est pas évidente à l’œil nu, mais elle était détectable avec les accéléromètres.

Il s’agit d’une étude «fascinante» qui fournit une bonne «recherche fondamentale» pour une éventuelle utilisation future des tribunaux si elle est validée dans des études plus approfondies, déclare Tim Brennen de l’Université d’Oslo en Norvège.

Cependant, les résultats de l’accéléromètre ne déterminent pas quel locuteur – le menteur ou l’auditeur – aligne le langage corporel avec qui, une lacune que les auteurs de l’étude soulignent eux-mêmes.

«C’est vraiment intéressant en termes de théorie de la psychologie sociale, mais ce ne sont que les premières pousses vertes en ce qui concerne la possibilité d’avoir quelque chose de pratique pour des tests de détection de mensonges fiables», déclare Brennen.

Référence du journal: Science ouverte de la Royal Society, DOI: 10.1098 / rsos.200839

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