Par Leah Crane

Cela peut ressembler à un château d’eau, mais le vaisseau spatial de SpaceX peut voler. La fusée, conçue pour envoyer des explorateurs sur la Lune et éventuellement sur Mars, a effectué son premier vol d’essai le 4 août.

Comme de plus petits prototypes appelés Starhoppers qui ont volé en 2019, ce test était un saut rapide, destiné à propulser la fusée à environ 150 mètres dans les airs. SpaceX n’a ​​pas encore confirmé si le saut avait atteint son altitude prévue, mais dans l’ensemble, le vol a semblé être un succès, se terminant par un atterrissage en douceur du vaisseau à la verticale à côté de la plate-forme d’où il a été lancé.

La fusée mesure environ 50 mètres de haut et 9 mètres de diamètre et est conçue pour être entièrement réutilisable afin de pouvoir atterrir puis se relancer peu de temps après. Bien que son objectif principal soit d’emmener des personnes et des fournitures dans l’espace, il peut également être un jour utilisé pour voyager rapidement entre des endroits sur Terre.

La version de Starship qui a fait le saut était le septième prototype: aucun des engins de test précédents n’a réussi à atteindre le ciel, et quatre ont été détruits lors des tests. Si les vols Starhopper sont une indication, il est probable que Starship continuera à faire des sauts progressivement plus élevés jusqu’à ce qu’il soit prêt à être mis en orbite.

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Si Starship fait ses preuves en orbite, Elon Musk, PDG de SpaceX, a déclaré qu’il serait éventuellement utilisé pour établir des colonies sur la Lune et sur Mars. Le site Web de SpaceX dit que Starship, assis au sommet d’une fusée Super Heavy pour un coup de pouce supplémentaire, «représente[s] un système de transport entièrement réutilisable conçu pour transporter à la fois l’équipage et la cargaison sur l’orbite terrestre, la lune, Mars et au-delà ».

Un test en vol réussi est une étape majeure vers cet objectif. «Mars a l’air réel», Musk tweeté après le saut.

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