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Le revêtement de nos parois intestinales avec de la colle pourrait traiter l’intolérance au lactose

Par Alice Klein

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Tissu intestinal de porcs sans (à gauche) et avec (à droite) un revêtement synthétique

Junwei Li, MIT

Une colle synthétique qui adhère à l’intérieur de l’intestin grêle pourrait constituer la base d’un traitement pour plusieurs problèmes de santé, notamment l’intolérance au lactose, le diabète et l’obésité. Des tests sur des porcs montrent que la colle, lorsqu’elle est enrichie d’enzymes ou d’autres produits chimiques, régule la capacité de l’intestin à absorber les nutriments essentiels.

L’intestin grêle absorbe les nutriments des aliments, mais il ne fonctionne pas toujours à son plein potentiel. L’intolérance au lactose, par exemple, survient lorsque l’intestin grêle ne produit pas suffisamment d’enzyme appelée lactase qui est nécessaire pour digérer le lactose – le sucre présent dans le lait.

Pour aider à traiter l’intolérance au lactose et d’autres troubles digestifs, Giovanni Traverso du Massachusetts Institute of Technology aux États-Unis et ses collègues ont développé une colle synthétique qui peut tapisser l’intestin grêle et réguler l’absorption de différents nutriments.

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La muqueuse est introduite en consommant une boisson contenant des produits chimiques qui se lient lorsqu’ils rencontrent une enzyme trouvée dans l’intestin grêle. La substance résultante, appelée polydopamine, est similaire à la colle utilisée par les moules pour s’agripper aux roches humides sur le bord de la mer. Il adhère étroitement à la muqueuse intestinale.

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient contrôler l’absorption de différents nutriments dans l’intestin grêle des porcs en ajoutant diverses substances à la doublure synthétique. Par exemple, ils ont pu multiplier par 20 la digestion du lactose en incorporant de la lactase dans la doublure.

L’équipe a également montré qu’ils pouvaient réduire l’absorption de glucose chez les porcs en mélangeant un type particulier de nanoparticule dans la doublure. Cela peut représenter un nouveau traitement pour le diabète et l’obésité, qui sont associés à un excès de glucose, dit Traverso.

La doublure synthétique a adhéré à l’intestin grêle pendant environ 24 heures avant d’être naturellement lavée et excrétée. Cela signifie que la boisson contenant les éléments constitutifs de la colle devrait être consommée quotidiennement pour continuer à reconstituer la doublure, explique Traverso.

Aucun effet secondaire observable n’a été observé chez les porcs, mais d’autres études de sécurité devront être menées chez d’autres animaux – peut-être des primates non humains – avant que la technologie ne soit testée chez l’homme, dit Traverso. «Nous prévoyons des premières études sur l’homme dans les 3 à 5 prochaines années», dit-il.

Référence du journal: Médecine translationnelle scientifique, DOI: 10.1126 / scitranslmed.abc0441

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