Par Leah Crane

Accident de vaisseau

Le vaisseau a été lancé avec succès mais n’a pas atterri en un seul morceau

REUTERS / Gene Blevins

Le vaisseau spatial de SpaceX a effectué son vol le plus élevé à ce jour le 9 décembre, avant d’exploser en atterrissant sur la piste d’atterrissage de Boca Chica, au Texas.

Starship est le vaisseau spatial que SpaceX prévoit d’utiliser pour transporter des astronautes sur la Lune et un jour peut-être sur Mars. Différents prototypes ont fait l’objet de tests approfondis, mais le plus haut jamais volé est d’environ 150 mètres.

Le vol d’hier du prototype SN8 devait atteindre 12,5 kilomètres, bien que SpaceX n’ait pas encore confirmé si le vaisseau spatial y parvient. SN8 mesurait plus de 50 mètres de haut et 9 mètres de diamètre et avait la forme d’un château d’eau géant, donc même le faire monter dans le ciel était un exploit.

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Après le lancement du vaisseau spatial, ses trois moteurs se sont éteints un par un pour le faire basculer latéralement dans une position «ventre flop» dans le cadre du vol d’essai prévu. Quelques instants plus tard, alors que le vaisseau spatial semblait tomber du ciel, les moteurs ont de nouveau tiré, le ramenant à la verticale juste avant qu’il ne se pose sur l’aire d’atterrissage.

L’engin a ralenti en s’approchant du sol, mais en atterrissant, SN8 a été englouti dans une énorme boule de feu. On ne sait pas pourquoi, mais le vaisseau spatial a semblé descendre trop vite, ce qui aurait pu précipiter l’explosion. Ce problème devra être résolu avant que Starship ne puisse être mis en orbite.

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