Actualite

L’embryon de titanosaure le mieux conservé révèle qu’ils avaient des cornes de nez lorsqu’ils étaient bébés

Par Michael Marshall

Image par défaut du nouveau scientifique

Le crâne d’un embryon de titanosaure a révélé que ces jeunes dinosaures avaient une corne et des yeux orientés vers l’avant

Martin Kundrát

Les plus grands dinosaures de tous ont peut-être commencé leur vie avec une apparence très différente de ce qu’ils faisaient à l’âge adulte. Un embryon fossilisé spectaculairement préservé suggère que les jeunes titanosaures avaient des cornes sur le museau et des yeux tournés vers l’avant – dont aucun n’a jamais été trouvé sur un spécimen adulte.

Cela peut être dû au fait que les titanosaures juvéniles et adultes vivaient séparément, dans des environnements différents, explique Martin Kundrát de l’Université Pavol Jozef Safárik de Košice, en Slovaquie.

Les plus grands dinosaures étaient des herbivores à long cou appelés sauropodes, et les plus gros d’entre eux étaient les titanosaures. Les adultes pouvaient peser 30 tonnes, voire le double, et atteindre des longueurs de 37 mètres.

Publicité

Kundrát et ses collègues ont étudié le crâne d’un embryon de titanosaure, qui a été retrouvé conservé dans un fragment de coquille d’œuf. Le fossile vient d’Argentine mais on ne sait pas exactement où. Il a été emmené illégalement hors du pays par un concessionnaire, qui l’a apporté à Terry Manning, un technicien paléontologique indépendant basé en Arizona. L’équipe l’a maintenant rendu en Argentine, où il sera logé dans un musée.

Le groupe a scanné le crâne pour obtenir une image 3D détaillée de tous les os. Les seuls autres embryons de titanosaures que nous ayons trouvés ont été écrasés, mais celui-ci avait encore les os à leur place d’origine.

Deux choses ont sauté. Premièrement, les orbites étaient dirigées vers l’avant, tandis que les crânes des titanosaures adultes ont des yeux tournés vers le côté. Et deuxièmement, il y avait une corne acérée sur le museau, tournée vers l’avant. Aucun autre fossile de titanosaure n’est connu pour avoir une corne nasale.

Ce pourrait être une espèce nouvelle et inhabituelle de titanosaure, dit Kundrát. Mais il pense qu’il est plus probable que les titanosaures juvéniles soient différents des adultes.

«Nous n’avons aucune preuve de soins parentaux titanosauriens, ils étaient donc seuls depuis le tout début», dit Kundrát. Alors que les adultes vivaient dans des plaines ouvertes, il soupçonne que les jeunes vivaient dans des forêts fermées. Ils auraient eu besoin d’une vision binoculaire pour repérer les prédateurs et les proies potentielles – pour grandir si vite, ils auraient eu besoin de protéines en mangeant des animaux. La corne aurait pu être un mécanisme de défense contre les prédateurs.

À l’âge adulte, les titanosaures bénéficieraient mieux des yeux sur les côtés de la tête. «Il est préférable pour vous de vraiment contrôler ce qui se passe de votre côté, surtout si vous vivez en troupeaux avec d’autres», déclare Kundrát. La corne serait également inutile, car leur principale défense contre les prédateurs était leur masse.

Référence du journal: Biologie actuelle, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.07.091

En savoir plus sur ces sujets:

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer