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Les abeilles forcent les plantes à fleurir tôt en faisant des trous dans leurs feuilles

Par Alice Klein

abeille

Les bourdons affamés ont un tour dans leur manche

Hannier Pulido, ETH Zurich

Les bourdons affamés peuvent amener les plantes à fleurir et à produire du pollen jusqu’à un mois plus tôt que d’habitude en percant des trous dans leurs feuilles.

Les abeilles sortent normalement de l’hibernation au début du printemps pour se régaler du pollen des nouvelles fleurs. Cependant, ils émergent parfois trop tôt et constatent que les plantes sont encore sans fleurs et dépourvues de pollen, ce qui signifie que les abeilles meurent de faim.

Heureusement, les bourdons ont un truc dans leurs manches pour quand cela se produit. Consuelo De Moraes à l’ETH Zurich en Suisse et ses collègues ont découvert que les bourdons ouvriers peuvent faire fleurir les plantes plus tôt que la normale en utilisant leurs pièces buccales pour percer de petits trous dans les feuilles.

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Dans une série d’expériences en laboratoire et en plein air, les chercheurs ont découvert que les bourdons étaient plus susceptibles de percer des trous dans les feuilles des plants de tomates et des plants de moutarde noire lorsqu’ils sont privés de nourriture. Les feuilles ont endommagé les plants de tomates 30 jours plus tôt que d’habitude et les plants de moutarde noire 16 jours plus tôt.

C’est encore un mystère de voir comment les dommages causés aux feuilles favorisent une floraison précoce. Des études antérieures ont montré que les plantes accélèrent parfois leur floraison en réponse à des facteurs de stress comme la lumière intense et la sécheresse, mais les effets des dommages causés par les insectes n’ont pas été beaucoup étudiés.

De Moraes et ses collègues n’ont pas pu provoquer une floraison précoce en percant des trous dans les feuilles des plantes elles-mêmes. Cela suggère que les abeilles peuvent fournir des signaux supplémentaires qui encouragent la floraison, comme l’injection de produits chimiques de leur salive dans les feuilles lorsqu’elles les transpercent. «Nous espérons explorer cela dans les travaux futurs», dit-elle.

La capacité des bourdons à manipuler les périodes de floraison peut les aider à s’adapter au changement climatique, explique Mark Mescher à l’ETH Zurich, qui faisait également partie de l’étude.

«Le changement climatique rend les conditions printanières moins prévisibles, ce qui pourrait perturber le moment de la relation entre les abeilles et les fleurs», dit-il. Si cela fait que les bourdons quittent l’hibernation trop tôt, ils pourraient être en mesure d’avancer la période de floraison des plantes avant qu’elles ne souffrent de la faim, dit-il.

Référence de la revue: Science, DOI: 10.1126 / science.aay0496

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