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Les anchois antiques étaient énormes et utilisaient des dents de sabre pour manger d’autres poissons

Par Leah Crane

anchois à dents de sabre

Un anchois à dents de sabre attrapé par une baleine

Joschua Knüppe

D’énormes anchois à dents de sabre chassaient autrefois d’autres poissons dans les mers. Ils ont peut-être évolué parce que l’astéroïde qui a tué les dinosaures a également anéanti de nombreux prédateurs marins du monde, offrant aux anchois d’un mètre la possibilité de prendre leur place.

Alessio Capobianco de l’Université du Michigan et ses collègues ont utilisé une technique appelée tomodensitométrie micro, similaire au type de tomodensitométrie que vous pourriez obtenir à l’hôpital, pour examiner deux poissons fossilisés qui vivaient il y a environ 55 millions d’années. Cela leur a permis d’examiner les fossiles plus en détail que ce qui était possible auparavant.

Ils ont découvert que les deux fossiles – l’un trouvé en Belgique et l’autre au Pakistan – présentaient de nombreuses similitudes avec les anchois modernes. Mais il y avait deux différences surprenantes: chacun des crânes fossilisés avait des dents similaires aux carnivores avec une longue dent de sabre à l’avant de sa bouche, et ils étaient tous les deux beaucoup plus gros que les anchois modernes. L’un mesurait près d’un demi-mètre de long et l’autre un mètre plein.

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Les anchois ont aujourd’hui de minuscules dents qui sont principalement utilisées pour manger du plancton, mais ces premiers anchois s’attaquaient probablement à d’autres poissons. La dent de sabre peut avoir été utilisée pour piéger d’autres poissons dans la bouche des anchois ou pour poignarder des proies.

Capobianco dit qu’ils ont peut-être évolué pour devenir des prédateurs parce que l’événement d’extinction de masse environ 10 millions d’années plus tôt a tué de nombreux autres prédateurs marins. « Après cette extinction de masse, il y a eu cette juxtaposition de poissons très familiers et de ramifications complètement étranges, d’expériences d’évolution bizarres », dit-il.

Comprendre comment la vie marine a évolué et s’est adapté autour de cette période pourrait nous aider à comprendre comment les processus évolutifs se déroulent après un événement d’extinction de masse.

On ne sait pas encore pourquoi ces étranges anchois à pleines dents n’ont pas réussi jusqu’à présent, mais s’ils l’avaient fait, ils ne ressembleraient en rien aux anchois que nous connaissons et mangeons maintenant. «Je serais ravi de savoir à quoi ressemblaient les anchois à dents de sabre – ils auraient probablement un goût différent parce qu’ils mangeaient d’autres poissons au lieu de plancton», dit Capobianco.

Référence de la revue: Royal Society Open Science, DOI: 10.1098 / rsos.192260

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