Par Ibrahim Sawal

Emily Duncan sort une bouteille

Emily Duncan sort une bouteille

Sara Hylton / NGS

Les bouteilles en plastique déversées dans les rivières peuvent parcourir jusqu’à 3000 kilomètres en quelques mois seulement. Le suivi de la destination des bouteilles pourrait aider à déterminer la meilleure façon de lutter contre la pollution plastique.

Emily Duncan de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, et ses collègues ont utilisé la technologie GPS et satellite, similaires à celles utilisées pour suivre les mouvements d’animaux, pour suivre le trajet de 25 bouteilles en plastique. «Nous avons pensé que si nous pouvions suivre une tortue, pourquoi ne pouvons-nous pas suivre une bouteille en plastique?» dit Duncan.

L’équipe a libéré les bouteilles le long du Gange en Inde et au Bangladesh, qui est le deuxième plus grand fleuve contribuant à la pollution plastique des océans. Ils ont constaté que la bouteille moyenne voyageait à des vitesses d’environ 1 kilomètre par jour. Certains se sont retrouvés dans la baie du Bengale et ont parcouru en moyenne 6 kilomètres par jour en mer.

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Une bouteille a parcouru environ 3000 kilomètres de la baie du Bengale et a fait le tour de la côte est de l’Inde en 94 jours. La bouteille la plus rapide a parcouru environ 21 kilomètres par jour, mais Duncan affirme qu’elle a le potentiel de voyager beaucoup plus loin et plus rapidement en fonction des courants océaniques et de la vitesse du vent.

L’équipe a découvert que les bouteilles voyageaient par étapes le long du Gange, environ 40% se retrouvant bloquées sur les berges du fleuve. Ces déchets pourraient ensuite être évacués vers la mer pendant la saison de la mousson.

«Cela peut nous dire combien d’efforts nous devrions consacrer à la gestion des déchets à l’intérieur des terres», déclare Marcus Eriksen du 5 Gyres Institute, une organisation à but non lucratif de Santa Monica, en Californie. «La valeur la plus importante réside dans ce que ces bouteilles peuvent nous dire sur où et quand retirer les déchets des rivières du monde», dit-il.

Richard Thompson de l’Université de Plymouth, au Royaume-Uni, affirme que ces données montrent que les rivières sont des voies importantes pour la pollution plastique des océans. «Les rivières sont une bande transporteuse de matériaux à sens unique», dit-il. «Ils relient la mer à des personnes qui pourraient vivre à des milliers de kilomètres à l’intérieur des terres. Et leurs actions peuvent avoir une influence sur les accumulations de plastique dans les océans.

En 2010, entre 5 et 13 millions de tonnes de déchets plastiques ont pénétré dans les océans du monde.

«C’est aussi un outil visuel important pour le changement social et la prise de conscience», déclare Duncan. Le suivi de la distance parcourue par le plastique donne aux communautés et aux décideurs la propriété de leurs déchets et peut aider à arrêter la pollution plastique des océans à sa source, dit-elle.

Référence du journal: PLOS ONE, DOI: 10.1371 / journal.pone.0242459

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