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Les briques ordinaires lacées de fibres conductrices peuvent stocker de l’énergie

Par Leah Crane

briques et LED

Des briques capables d’alimenter une LED

Le laboratoire D’Arcy de l’Université de Washington à Saint-Louis

Un mur de briques peut aussi être une batterie. Grâce au pigment rouge qu’elles contiennent, les briques peuvent être transformées en dispositifs de stockage d’énergie efficaces.

Julio D’Arcy de l’Université de Washington à St. Louis, Missouri, et ses collègues ont utilisé un polymère conducteur spécial appelé PEDOT pour fabriquer leurs briques de stockage d’énergie. Tout d’abord, ils ont pris des briques rouges ordinaires du type souvent utilisé dans la construction de maisons et les ont chauffées avec de la vapeur d’acide.

Cela dissout l’hématite dans les briques, le minéral qui leur donne leur couleur rouge. Les chercheurs ont ensuite ajouté d’autres composés, qui ont réagi avec l’hématite dissoute. Le résultat final était des briques criblées d’un réseau de minuscules fibres conductrices PEDOT. Après traitement, les briques sont de couleur bleu brunâtre foncé au lieu de rouge.

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Les chercheurs ont ensuite enduit les briques d’époxy pour les rendre imperméables. Ces briques revêtues de polymère pourraient être reliées à une source d’alimentation pour se recharger. Ils stockent suffisamment d’énergie pour que trois petites briques, chacune d’environ 4 x 3 x 1 centimètre, puissent alimenter une lumière LED verte pendant environ 10 minutes sur une seule charge. Ils pourraient être facturés 10 000 fois sans perdre plus de 10% de leur capacité de stockage.

Nous ne savons pas si les briques conservent leur résistance lorsque l’hématite est dissoute. «Ils ont été exposés à l’acide, je ne les utiliserais donc pas à des fins de construction, mais nous n’avons pas effectué d’essais mécaniques», déclare D’Arcy. Au lieu de cela, il suggère qu’ils pourraient être utilisés dans une capacité plus décorative, d pourraient être attachés à des cellules solaires pour fournir un éclairage de secours.

«Une brique aurait plus d’énergie qu’une pile AA, mais une pile AA est incroyablement bon marché», déclare D’Arcy. Chaque brique coûte environ 2 $ à 3 $ à fabriquer, dit-il. Si les briques peuvent devenir viables en tant que matériau de construction et que nous pouvons trouver un moyen de les fabriquer à moindre coût, alors nous pourrions éventuellement avoir des murs de briques dans lesquels nos appareils électroniques peuvent se brancher.

Référence du journal: Communications de la nature, DOI: 10.1038 / s41467-020-17708-1

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