Par Michael Le Page

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Jose Luis Pelaez Inc / Getty Images

Et les enfants?

Doit-on s’inquiéter du risque que les enfants transmettent le coronavirus à des parents plus âgés ou vulnérables? La reponse courte est oui. «Je pense qu’il y a un risque à cela», déclare Katy Gaythorpe de l’Imperial College de Londres.

En Angleterre, environ 2% des personnes âgées de 11 à 24 ans sont atteintes de covid-19, selon la dernière enquête de l’Office for National Statistics, contre environ 1% dans la plupart des autres groupes d’âge, y compris les jeunes enfants.

La raison en est que les écoles et les universités sont restées ouvertes lors du dernier verrouillage en Angleterre, de sorte que les étudiants étaient plus susceptibles de se mélanger avec d’autres et de transmettre le virus. Le nombre élevé de jeunes infectés pourrait conduire à l’infection d’un grand nombre de parents plus âgés lors des réunions de famille.

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«Si les grands-parents et les personnes vulnérables se mélangent à d’autres personnes qui se sont mélangées à l’approche de Noël, comme les écoliers, cela augmente inévitablement le risque d’infection», explique Duncan Robertson de l’Université de Loughborough, au Royaume-Uni.

Les syndicats d’enseignants ont appelé à la fermeture des écoles une semaine plus tôt, et une pétition a recueilli plus de 100 000 signatures, mais le gouvernement britannique a déclaré que les écoles resteraient ouvertes.

La plupart des enfants n’ont que des symptômes bénins s’ils sont infectés, et environ 21% restent asymptomatiques, selon une méta-analyse de l’équipe de Gaythorpe. Dans l’ensemble, il semble que les enfants – en particulier les plus jeunes – soient légèrement moins sensibles au coronavirus que les adultes et légèrement moins susceptibles d’infecter les autres, mais les preuves sont mitigées.

«Si nous travaillons à un objectif clair de minimisation des décès, alors il serait logique de fermer les écoles environ deux semaines avant la formation des bulles de Noël», dit Robertson. « Mais faire cela pourrait avoir pour conséquence involontaire d’encourager plus de mixage. »

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