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Les essais humains du vaccin contre le coronavirus d’Oxford ont commencé aux États-Unis

Par Michael Le Page

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Un volontaire participant à un essai pour un vaccin contre le covid-19 en Floride

CHANDAN KHANNA / AFP via Getty Images

Un grand essai d’un vaccin contre le coronavirus développé par l’Université d’Oxford a commencé aux États-Unis. Avec des essais similaires déjà en cours au Royaume-Uni et au Brésil, l’espoir grandit de savoir si le vaccin fonctionne avant la fin de l’année.

Fruit d’une collaboration entre l’équipe d’Oxford et la société pharmaceutique AstraZeneca, ce vaccin est l’un des pionniers. Dans le monde, huit autres vaccins contre le coronavirus ont commencé des essais à grande échelle,
et 24 ont commencé des essais plus petits pour évaluer la sécurité.

Le 31 août, les National Institutes of Health des États-Unis ont annoncé que le premier des 30 000 volontaires avait reçu soit le vaccin d’Oxford, connu sous le nom d’AZD1222,
ou un placebo composé d’eau salée.

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Un volontaire sur trois recevra le placebo, mais l’essai est en double aveugle, ce qui signifie que ni les chercheurs ni les volontaires ne savent lequel est administré. L’essai est en cours sur 80 sites aux États-Unis.

Au Royaume-Uni, près de 10 000 volontaires ont déjà reçu soit de l’AZD1222, soit un placebo.

Une fois qu’un certain nombre de volontaires participant à ces essais seront testés positifs pour le covid-19, les chercheurs seront autorisés à lever les données en aveugle et à voir s’il y a moins de cas – voire aucun – chez ceux qui ont reçu le vaccin.

Cela pourrait prendre un certain temps pour arriver à ce stade au Royaume-Uni, car le nombre de cas quotidiens de coronavirus reste faible après le verrouillage, bien que les chiffres augmentent lentement.

Les essais au Brésil et aux États-Unis pourraient donner des résultats plus tôt, car ces pays ont plus de cas confirmés par habitant.

Une fois que les résultats des grands essais seront connus, les régulateurs examineront s’il convient d’approuver un vaccin. Le directeur du groupe de vaccination d’Oxford, Andrew Pollard, a déclaré la semaine dernière à la BBC que l’équipe pourrait être en mesure de présenter les résultats aux régulateurs cette année.

La semaine dernière, le gouvernement britannique a annoncé qu’il envisageait de modifier la loi pour lui permettre d’accorder une approbation temporaire à tout vaccin à partir d’octobre.

Certains craignent qu’une pression politique intense puisse conduire à l’approbation prématurée des vaccins, avant que nous ne soyons certains qu’ils sont suffisamment sûrs et efficaces.
Les gouvernements ont signé des accords pour acheter des centaines de millions de doses des divers vaccins en cours de développement s’ils réussissent, et au fur et à mesure que les essais progressent, la capacité de fabrication augmente.

Le 1er septembre, par exemple, la société de biotechnologie Oxford Biomedica a annoncé qu’elle avait élargi un accord avec AstraZeneca pour produire 10 fois plus de vaccin Oxford.
comme convenu précédemment. «Nous produirons des dizaines de millions de doses une fois pleinement opérationnels», déclare un porte-parole d’Oxford Biomedica.

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