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Les mouches domestiques ont des ailes spécialisées qui les rendent plus difficiles à écraser

Par Ibrahim Sawal

Une mouche domestique

Une mouche domestique

Paul Farnfield / Alamy

Certaines mouches ont des ailes postérieures spécialisées pour les aider à décoller plus rapidement, ce qui les rend plus difficiles à écraser.

De nombreuses mouches peuvent être notoirement difficiles à attraper. Ils parviennent à éviter les dangers entrants en décollant d’une position debout en une fraction de seconde.

Ils utilisent principalement la vue pour échapper au danger, mais Alexandra Yarger de la Case Western Reserve University, Ohio, et son équipe ont trouvé un nouveau mécanisme qui pourrait les aider à s’échapper.

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Toutes les espèces de mouches ont des ailes postérieures raccourcies appelées halteres. Celles-ci ne génèrent pas de portance utile, mais sont utilisées comme organes sensoriels pour l’équilibre pour aider à stabiliser l’insecte en vol.

Un groupe de mouches connu sous le nom de Calyptratae, qui comprend des mouches domestiques et des mouches à vent, bouge ces ailes de manière rythmique en position debout.

«Nous savons qu’ils sont le seul groupe à faire cela», déclare Yarger. « La raison pour laquelle ils le font est encore un peu mystérieuse. »

Yarger et son équipe ont testé pour voir si ce comportement affectait leurs décollages. En utilisant des caméras haute vitesse pour filmer les vols de plus de 20 espèces de mouches, ils ont constaté que, dans l’ensemble, les mouches Calpytrate étaient environ cinq fois plus rapides au décollage que les autres mouches. L’équipe a ensuite retiré les licols et a constaté que la vitesse et la stabilité des décollages étaient réduites chez les espèces Calyptratae.

Yarger suggère que ce mouvement de licou augmente la quantité d’informations sensorielles que ces mouches reçoivent, mais ce qu’elles peuvent ressentir et comment elles sont traitées ne sont pas claires.

« Nous pensons qu’il pourrait y avoir un chemin entre les licols et les jambes qui les fait décoller plus vite », explique Yarger. «Cela ne passe par aucun système nerveux central, c’est presque comme un réflexe», dit-elle.

Être capable d’avoir un décollage rapide permet à ce groupe de mouches de mieux éviter les dommages.

«C’est en partie la raison pour laquelle ils réussissent si bien qu’ils peuvent s’échapper très rapidement», déclare Jessica Fox, membre de l’équipe. «La transition du décollage au vol est une chose difficile et utiliser des licols pour aider les deux est clairement très avantageux», dit-elle.

Référence du journal: Actes de la Royal Society B: Biological Science, DOI: 10.1098 / rspb.2020.2375

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