Par Adam Vaughan

léopard

Les efforts de conservation en Chine visent à aider les pandas, laissant les léopards en déclin

Ben McRae / Alamy

Les efforts de la Chine pour sauver les pandas géants ont porté leurs fruits pour les ours, mais ont lamentablement échoué aux léopards et autres carnivores qui partagent leur maison. Les chercheurs affirment que les résultats mettent en garde contre la tentative de préserver la biodiversité en se concentrant sur une espèce emblématique.

Les pandas se sont officiellement éloignés de l’extinction en 2016, signe de leur rebond depuis l’établissement de réserves pour l’espèce dans les années 1960.

Cependant, au cours de la même période dans les aires protégées des pandas, les léopards (Panthera pardus) ont connu une perte de 81% et les léopards des neiges (Panthera uncia) 38 pour cent. Deux autres carnivores, les loups (Canis lupus) et dholes (Cuon alpinus), un chien sauvage, a diminué de 77 et 95 pour cent respectivement, les rendant peut-être fonctionnellement éteints là-bas. Les carnivores jouent un rôle essentiel dans leurs écosystèmes.

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Une équipe chinoise et américaine dirigée par Sheng Li de l’Université de Pékin a calculé les déclins pour les quatre espèces en comparant les relevés des années 1950 à 1970 avec les enregistrements de pièges photographiques modernes de 2008 à 2018. Des entretiens avec des experts et des habitants suggèrent que la plupart des pertes se sont produites dans les années 1990. , poussé par l’exploitation forestière et le braconnage des animaux et de leurs proies. «Je n’ai pas été très surpris par les déclins, mais ils sont dramatiques», dit Sheng, qui note que les chutes correspondent à celles des grands mammifères terrestres du monde entier.

Une explication possible du «large recul» des quatre espèces pendant que les pandas prospéraient, est que les ours ont besoin de beaucoup moins de terres – aussi peu que 20 fois celle des carnivores. Les grands carnivores sont également plus susceptibles d’être victimes de conflits avec les humains.

«Ces résultats mettent en garde contre la forte dépendance à une politique de conservation d’une seule espèce pour la conservation de la biodiversité dans la région», écrivent Sheng et l’équipe.

Les projets de création d’un «parc national du panda géant» en Chine cette année pourraient offrir un peu d’espoir aux léopards, aux loups et aux dholes, car le projet vise à restaurer et à protéger les écosystèmes dans leur ensemble. Néanmoins, disent Sheng et ses collègues, tout processus de restauration des carnivores à leur ancienne gloire prendrait des décennies.

Référence du journal: Écologie de la nature et évolution, DOI: 10.1038 / s41559-020-1260-0

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