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Les spermatozoïdes ont une façon étrange de nager et nous ne l’avons remarqué qu’après 300 ans

Par Clare Wilson

nage de sperme

Moins comme une anguille, plus comme une loutre

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Les spermatozoïdes nagent différemment de ce que nous pensions. Plutôt que d’onduler leur queue symétriquement, comme une anguille, ils ont un mouvement déséquilibré qui se combine avec une rotation autour de leur grand axe pour donner un mouvement global vers l’avant.

«L’asymétrie s’annule en raison de la rotation», déclare Hermes Gadêlha de l’Université de Bristol, Royaume-Uni. «Ils sont comme des loutres quand ils nagent dans un mouvement de tire-bouchon.»

Les spermatozoïdes humains ont été parmi les premières cellules vivantes à être vues au microscope, par le Néerlandais Anton van Leeuwenhoek en 1677, quand il a vu son propre sperme récupéré après un rapport sexuel avec sa femme. Le scientifique les a décrits plus tard comme ayant un «mouvement semblable à un serpent, comme des anguilles dans l’eau». Et ce point de vue a persisté jusqu’à présent.

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L’équipe de Gadêlha a réalisé la meilleure vidéo à ce jour du mouvement d’un spermatozoïde, en utilisant une caméra 3D enregistrant à 55 000 images par seconde combinée à un microscope qui déplace l’échantillon de haut en bas très rapidement pour que toutes les différentes parties de la queue soient mises au point.

Cela a montré que la queue en forme de fouet bat de manière asymétrique, en ce sens qu’elle ne remue que d’un côté. Seul, cela ferait nager les spermatozoïdes en cercles – mais le deuxième aspect du mouvement des spermatozoïdes, tournant autour de leur grand axe, garantit qu’ils voyagent vers l’avant.

«Imaginez que vous ne pouviez nager qu’avec une seule jambe – vous nageriez en rond», dit Gadêlha. « Mais si vous tourniez d’un côté à l’autre pendant que vous nagiez, vous équilibreriez l’asymétrie de votre course. »

La découverte résout un casse-tête, car la machinerie moléculaire à l’intérieur d’un sperme qui fait bouger sa queue est asymétrique et on ne savait pas comment cela pourrait produire le mouvement supposé symétrique de la queue.

Une meilleure image de la façon dont le mouvement du sperme pourrait nous aider à comprendre l’infertilité masculine causée par le sperme qui ne peut pas bien nager, dit Gadêlha.

Référence du journal: Progrès scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba5168

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