Par Jonathan O’Callaghan

éruption solaire

Nous avons maintenant un avertissement préalable avant de puissantes éruptions solaires

NASA Goddard

Une nouvelle méthode de prédiction des éruptions solaires pourrait nous aider à nous préparer aux catastrophes potentielles causées par ces énormes éruptions solaires.

Il est difficile de prévoir les éruptions solaires, car nous ne savons pas exactement comment elles se déclenchent. Alors que les télescopes peuvent voir une fusée éclairante lorsqu’elle se produit, fournissant un avertissement, les particules énergétiques peuvent arriver sur Terre en aussi peu que 8 minutes – mettant potentiellement la santé des astronautes en danger et endommageant les satellites avant que nous ayons le temps de réagir.

«Une grosse éruption est un risque potentiel pour notre société», déclare Kanya Kusano de l’Institut de recherche environnementale espace-terre au Japon. «Par conséquent, la prévision des éruptions solaires est cruciale.»

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Kusano et ses collègues pensent qu’ils peuvent aider. L’équipe affirme que sa méthode «kappa-schema» peut prédire les éruptions solaires plusieurs heures avant qu’elles ne se produisent. En appliquant la méthode aux données entre 2008 et 2019, le groupe a pu prédire sept des neuf plus grandes éruptions, appelées fusées de classe X, jusqu’à 24 heures à l’avance.

Les méthodes de prédiction précédentes ont un taux de réussite d’au plus 50%, dit Kusano, en se basant sur les observations de taches solaires dans les régions actives du soleil. Le schéma kappa repose plutôt sur les champs magnétiques puissants associés aux éruptions solaires.

Avant qu’une éruption ne commence, des courants électriques circulent le long des lignes de champ magnétique du soleil. Lorsque deux de ces lignes se chevauchent, elles subissent un processus connu sous le nom de reconnexion, faisant briser les lignes ensemble et libérant une grande quantité d’énergie – une éruption solaire.

L’équipe a été en mesure de prédire où et quand ces événements de reconnexion étaient susceptibles de se produire à l’aide des données magnétiques et d’imagerie de l’Observatoire de la dynamique solaire (SDO) de la NASA. Les deux éruptions qui ne pouvaient pas être prévues avaient des événements de reconnexion bien au-dessus de la surface solaire qui n’étaient pas dans le champ de vision du SDO, c’est pourquoi ils ont été manqués.

Kusano espère que la méthode pourra être utilisée pour prédire de grandes éruptions solaires à l’avenir. «Nous essayons maintenant de mettre en œuvre cette découverte pour une prévision très pratique de la météorologie spatiale», dit-il.

Référence du journal: Science, DOI: 10.1126 / science.aaz2511

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