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Nous venons de découvrir le plus grand et le plus ancien monument maya à ce jour

Par Michael Marshall

Aguada Fenix

Les archéologues ont utilisé la télédétection pour construire une image 3D du site d’Aguada Fénix dans l’État de Tabasco, au Mexique

Takeshi Inomata

Le plus ancien et le plus grand monument connu construit par la civilisation maya a été trouvé au Mexique. Appelée Aguada Fénix, c’est une immense plate-forme surélevée de 1,4 kilomètres de long.

Aguada Fénix a été construite vers 1000 avant JC, des siècles avant que les Mayas ne commencent à construire leurs célèbres pyramides à degrés. Sa conception suggère que les premières sociétés mayas étaient assez égalitaires et n’avaient pas de classe dirigeante puissante.

La civilisation maya a prospéré dans les Amériques avant la colonisation européenne. Les Mayas ont construit d’immenses villes et possédaient des connaissances avancées en astronomie, mais leur civilisation s’est effondrée vers 800 après JC.

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Daniela Triadan de l’Université de l’Arizona à Tucson et ses collègues ont décrit pour la première fois comment ils ont mené une enquête aéroportée à l’aide de lidar, une méthode de télédétection qui utilise des lasers pour créer une carte 3D de la surface ci-dessous, pour analyser le sol à Tabasco dans le sud-est du Mexique.

Ils ont trouvé 21 sites pour mener des cérémonies mayas, tous centrés sur des plates-formes rectangulaires en terre s’étendant approximativement du nord au sud.

Aguada Fénix est la plus grande. La principale plate-forme rectangulaire est en terre et mesure 1413 mètres de long, 399 mètres de large et 10 à 15 mètres de haut. Il est entouré de constructions plus petites, y compris des plates-formes supplémentaires, des chaussées et des réservoirs.

Du niveau du sol, la nature artificielle d’Aguada Fénix n’est pas évidente, explique Triadan. « Vous pensez que vous marchez juste en montée sur un terrain naturel. » Mais le lidar a révélé sa véritable échelle. «Nous étions comme, vache sacrée», dit-elle.

Construire Aguada Fénix était une tâche énorme. L’équipe estime qu’entre 3,2 et 4,3 millions de mètres cubes de terre ont été utilisés, nécessitant 10 à 13 millions de jours-personnes de travail. «Cela aurait probablement pris des milliers de personnes», explique Triadan.

Cependant, rien ne prouve que des personnes aient été contraintes de faire le travail. Triadan dit qu’Aguada Fénix a peut-être été construit par des semi-nomades venus de plusieurs kilomètres autour qui ont collaboré et travaillé ensemble. D’autres monuments antiques, dont Göbekli Tepe en Turquie et Poverty Point en Louisiane, semblent avoir été construits de la même manière.

Le design plat et ouvert d’Aguada Fénix semble avoir été construit avec l’égalitarisme à l’esprit. «L’ensemble de la construction elle-même semble être cet espace ouvert commun», explique Triadan.

Il n’y a aucun signe de monuments construits pour les membres d’une classe dirigeante puissante, tels que de grandes statues, dit Triadan. En revanche, les pyramides mayas ultérieures ont été construites par une société qui avait acquis une puissante classe dirigeante qui se tenait au sommet de la pyramide, ce qui signifiait que d’autres devaient les admirer.

Référence de la revue: La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2343-4

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