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Le nombre total de cas de coronavirus en Inde a dépassé les cinq millions mercredi, ont montré les données du ministère de la Santé, alors que la pandémie étend son emprise sur le vaste pays à un rythme toujours plus rapide.

Un agent de santé (à droite) prélève un échantillon sur écouvillon d’un résident pour le test du coronavirus Covid-19 dans un temple de Mumbai le 15 septembre 2020 (Photo par Indranil MUKHERJEE / AFP)

Avec son dernier million de cas enregistrés en seulement 11 jours, un record mondial, l’Inde compte désormais 5,02 millions d’infections. Seuls les États-Unis en ont plus, avec 6,59 millions.

L’Inde enregistre depuis un certain temps les plus grands sauts quotidiens de cas au monde, et mercredi, l’augmentation était d’un peu plus de 90 000 avec un record de 1 290 décès.

Alors que l’Inde a mis 167 jours pour atteindre un million de cas, le million suivant est arrivé en seulement 21 jours, plus rapidement que les États-Unis et le Brésil, selon le Times of India.

À peine 29 jours plus tard, l’Inde n’est devenue que le troisième pays après les États-Unis et le Brésil à afficher quatre millions d’infections. L’Inde a dépassé le Brésil au début du mois.

Malgré cela, et avec l’Inde qui teste désormais environ un million de personnes par jour, de nombreux experts disent que cela ne suffit pas et que le nombre réel d’infections peut être beaucoup plus élevé.

Cela a été confirmé dans plusieurs études ces dernières semaines mesurant les anticorps contre le virus parmi les populations exiguës des mégapoles de New Delhi et Mumbai.

Le Conseil indien pour la recherche médicale, la principale agence de lutte contre la pandémie du pays, a déclaré la semaine dernière que son enquête suggérait que déjà en mai, 6,5 millions de personnes étaient infectées.

Il en va de même pour les décès – 82 066 décès mercredi, moins de la moitié du bilan américain de 195 000 personnes – avec de nombreux décès non correctement enregistrés par les autorités, même en temps normal.

«Mauvais signal»

L’Inde possède l’un des systèmes de santé les moins financés au monde et le pays de 1,3 milliard d’habitants abrite certaines des villes et villages les plus densément peuplés.

La forte augmentation des cas est en dépit du fait que le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a imposé fin mars l’un des verrouillages les plus stricts au monde, laissant des dizaines de millions de personnes sur le marché du travail informel sans emploi presque du jour au lendemain.

Le verrouillage a entraîné des interdictions de voyager complètes, la fermeture d’entreprises et d’usines et la fuite de millions de travailleurs migrants pauvres des grandes villes vers leurs villages qui, selon les experts, ont causé la propagation du virus des centres urbains aux petites villes.

Le PIB de l’Inde a chuté de près de 24% au premier trimestre, l’une des plus fortes baisses parmi les principales économies.

Le verrouillage a été progressivement assoupli alors même que les infections montaient en flèche, avec des écoles devant ouvrir pour certains cours lundi – ainsi que le point chaud touristique du Taj Mahal.

«Au départ, le verrouillage était assez rigoureux, mais il y a eu ensuite un certain relâchement avant qu’il ne soit complètement levé», a déclaré à l’AFP K. Srinath Reddy, responsable de l’organisation caritative pour la santé à la Public Health Foundation of India.

«Cela a envoyé un mauvais signal aux gens que peut-être nous avons les choses raisonnablement sous contrôle et maintenant l’économie a la priorité. Le virus infecte désormais plus de personnes et pénètre plus profondément dans les petites villes. »

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