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Permettre aux Américains de voter par courrier a peu d’impact sur le vainqueur

Par Jason Arunn Murugesu

Bulletins de vote par correspondance

Enveloppes vides de vote ouvert par correspondance pour la primaire présidentielle américaine de 2020 à Washington le 10 mars

ASON REDMOND / AFP via Getty Images

Ni les républicains ni les démocrates ne gagneraient un avantage si chaque électeur aux élections américaines avait la possibilité de voter par correspondance, selon une nouvelle analyse statistique.

Le débat autour du vote par correspondance aux États-Unis est en ébullition cette année, alors que le pays détermine la meilleure façon de tenir une élection présidentielle au milieu d’une pandémie.

Le vote par correspondance a été proposé comme une solution pour organiser une élection tout en minimisant le risque de propagation du coronavirus, mais le président Donald Trump a affirmé que cela entraînerait une fraude électorale et donnerait à ses opposants démocrates un avantage injuste.

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Michael Barber de l’Université Brigham Young dans l’Utah et John Holbein de l’Université de Virginie ont conçu un modèle pour examiner l’effet du vote par correspondance, en combinant les données de vote au niveau du comté de 1992 à 2018 avec les registres de recensement américains.

En 2018, seuls 175 des quelque 3100 pays des États-Unis étaient passés à organiser principalement ou entièrement leurs élections par vote par correspondance, y compris tous ceux de l’Oregon et du Colorado.

La paire a d’abord modélisé la façon dont la participation électorale et les parts de vote des partis se sont transformées lorsque ces comtés sont passés au vote par correspondance. Ils ont également comparé le taux de participation et la part des voix dans les comtés de vote par correspondance avec ceux qui tenaient encore des élections en personne. En utilisant toutes ces données, ils ont pu estimer ce qui arriverait au comté moyen si son élection était menée par courrier.

Barber dit que le modèle fonctionne parce que les comtés qui sont passés au vote par correspondance sont représentatifs du pays. «Certains sont plus conservateurs, tandis que d’autres sont plus libéraux», dit-il. «Vous avez également des comtés ruraux et urbains.»

Le modèle a montré que donner à chacun un vote par correspondance augmenterait le taux de participation de 2 pour cent. Il a également montré que les démocrates auraient une augmentation non statistiquement significative de leur part des voix de 0,7%. Comme il n’y a eu aucun effet au niveau des comtés sur le résultat des élections, les deux partenaires soutiennent que le vote par correspondance n’aurait pas non plus d’effet au niveau national.

«La sagesse conventionnelle selon laquelle une participation accrue donne un avantage aux démocrates est incorrecte», dit Barber.

Il dit également que la faible augmentation du taux de participation suggère que la commodité du vote par correspondance aura peu d’effet sur ceux qui ne voteraient pas de toute façon.

Comme ces données ne remontent qu’à 2018, on ne sait pas ce qu’elles peuvent nous dire sur l’élection présidentielle de 2020. En raison de la pandémie de coronavirus, au moins les trois quarts des électeurs seront éligibles pour recevoir un bulletin de vote par la poste, selon une analyse de le New York Times.

«Ces résultats suggèrent que lorsque les décideurs politiques évaluent s’ils doivent adopter un système de vote par correspondance, ils n’ont pas besoin de se concentrer sur ses conséquences pour leur propre réélection», déclare Marc Meredith de l’Université de Pennsylvanie.

Référence du journal: Progrès scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.abc7685

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