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Première exoplanète géante trouvée en orbite autour d’une étoile éteinte – Manila Bulletin

Des astronomes ont découvert une planète de la taille de Jupiter en orbite autour des restes fumants d’une étoile morte, la première fois qu’une exoplanète intacte a été découverte en voyageant autour d’une naine blanche, selon une étude publiée mercredi.

L’exoplanète a été détectée en train de balayer la naine blanche à l’aide du satellite chasseur de planète de la NASA TESS Document NASA / AFP / File

Les chercheurs ont déclaré que le sort de cette planète géante, appelée WD 1586 b, offre une vision potentielle de notre propre système solaire lorsque le Soleil finit par vieillir en naine blanche dans environ cinq milliards d’années.

Lorsqu’elle a brûlé ses réserves d’hydrogène, une étoile comme le Soleil entre dans son agonie, se gonflant d’abord énormément en une géante rouge incandescente qui brûle et engloutit les planètes voisines.

Puis il s’effondre, le réduisant à son noyau brûlé.

Il s’agit de la naine blanche, une braise stellaire extrêmement dense qui brille faiblement avec l’énergie thermique restante et qui s’estompe lentement sur des milliards d’années.

Des recherches antérieures ont suggéré que certaines naines blanches peuvent conserver des restes plus éloignés de leurs systèmes planétaires.

Mais jusqu’à présent, aucune planète intacte n’avait été détectée en orbite autour d’une des étoiles mortes.

«La découverte a été une sorte de surprise», a déclaré Andrew Vanderburg, professeur adjoint à l’Université du Wisconsin-Madison, qui a dirigé la recherche publiée dans Nature.

«Un exemple précédent d’un système similaire, où un objet passait devant une naine blanche, ne montrait qu’un champ de débris provenant d’un astéroïde en désintégration.»

La planète est environ dix fois plus grande que son étoile mère rétrécie, connue sous le nom de WD 1856 + 534.

Il a été détecté en train de balayer la naine blanche tous les 1,4 jour à l’aide du Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

Siyi Xu, astronome assistant à l’observatoire Gemini de la US National Science Foundation, a déclaré que, faute de débris discernables de la planète autour de l’étoile, les chercheurs ont conclu qu’il était intact.

«Nous avons eu des preuves indirectes de l’existence de planètes autour de naines blanches et c’est incroyable de trouver enfin une planète comme celle-ci», a déclaré Xu, dans une déclaration du NOIRLab de NSF.

La découverte suggère que les planètes peuvent se retrouver dans ou près de la zone habitable de la naine blanche, et potentiellement être hospitalières même après la mort de leur étoile, indique le communiqué.

– «Alléchant» –

Ce qui reste cependant un mystère, c’est comment la planète s’est rapprochée de la naine blanche.

On pense que la phase géante rouge rend improbable la survie des planètes proches – lorsque le même processus se produit pour notre Soleil, Vénus et Mercure devraient être engloutis et peut-être aussi la Terre.

«Notre découverte suggère que WD 1856b a dû initialement tourner loin de l’étoile, puis se diriger d’une manière ou d’une autre vers l’intérieur après que l’étoile soit devenue une naine blanche», a déclaré Vanderburg.

«Maintenant que nous savons que les planètes peuvent survivre au voyage sans être brisées par la gravité de la naine blanche, nous pouvons rechercher d’autres planètes plus petites.»

Après avoir simulé divers scénarios, les auteurs suggèrent que WD 1586b pourrait avoir été jeté sur une orbite proche en raison d’interactions avec d’autres planètes.

Dans un commentaire indépendant sur la découverte, Steven Parsons de l’Université de Sheffield, a déclaré que la découverte «offre la perspective alléchante de détecter des planètes supplémentaires dans ce système à l’avenir».

Selon les estimations actuelles, environ un tiers de toutes les étoiles semblables au Soleil hébergent des systèmes planétaires, tandis que la Voie lactée contient environ dix milliards de ces étoiles, a-t-il déclaré.

La naine blanche WD 1856 + 534 est à seulement 82 années-lumière de la Terre, donc Parsons a déclaré que les effets gravitationnels d’autres planètes sur la naine blanche seraient potentiellement détectables par les missions d’observation spatiale.

«Ce système ouvre donc un tout nouveau champ de recherche exoplanétaire», a-t-il ajouté.

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