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Quels sont les animaux qui bénéficient des verrouillages contre les coronavirus?

Par Michael Marshall

Les baleines à bosse pourraient bénéficier d'un manque de navires de croisière

Les baleines à bosse pourraient bénéficier d’un manque de navires de croisière

Dave Fleetham / Zuma Press / Images PA

Dans l’ensemble, la pandémie fait peser de nombreuses menaces sur la faune sauvage dans le monde, car les programmes de conservation ont du mal à obtenir des fonds et les braconniers profitent de patrouilles réduites. Mais il existe certains cas où les restrictions sur les coronavirus peuvent bénéficier à certaines espèces.

Certaines des histoires réconfortantes sur la nature prospérant pendant le verrouillage, comme l’affirmation selon laquelle les dauphins étaient retournés sur les canaux de Venise, ne sont pas vraies. Mais d’autres se lèvent. Il existe des preuves que les abeilles sauvages bénéficieront de la baisse de la pollution atmosphérique, ce qui peut perturber leur capacité à sentir les fleurs à distance. Et anecdotique, certains animaux sauvages s’aventurent dans les villes, y compris les chats sauvages en Afrique. «Certaines personnes ont vu des caracals dans leur jardin ou traversant leur jardin», explique Marine Drouilly, de l’association caritative Panthera.

le Société internationale de bio-exploitation forestière organise une étude mondiale des données des pièges photographiques et autres dispositifs de suivi, pour voir si les animaux sauvages modifient vraiment leur portée, mais les résultats pourraient ne pas être disponibles avant deux ans.

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Nous savons cependant que les océans sont plus calmes et que ce sera probablement une bonne chose. Dans le parc national de Glacier Bay en Alaska, le premier bateau de croisière de la saison touristique devait arriver le 30 avril mais il n’est jamais arrivé. Les croisières ont été annulées en raison de la menace de covid-19. «Il n’y a pas eu de trafic de gros navires, et nous n’en attendons pas avant la fin du mois de juillet», explique Christine Gabriele du parc national et réserve de Glacier Bay à Gustavus, en Alaska. Les seuls bateaux en mouvement sont de petits bateaux locaux.

Gabriele est engagée dans une étude de plusieurs décennies sur les baleines à bosse. Un élément clé est de surveiller la façon dont ils appellent au milieu du bruit sous-marin causé par la circulation intense des bateaux, à l’aide d’un hydrophone permanent ancré au fond de l’océan à l’embouchure de la baie Glacier.

Ce n’est que le début, mais Gabriele dit « c’est très calme ». Cela peut signifier que les baleines peuvent se propager plus largement. «Ils pourront communiquer entre eux sur des distances beaucoup plus grandes qu’ils ne le seraient si c’était un environnement bruyant.» Cela peut également changer la façon dont ils appellent. « Auront-ils des périodes de communication plus longues? » elle demande. « Auront-ils des vocalisations plus complexes? »

Il est prouvé que les baleines préfèrent l’océan avec moins de bruit de navigation. Dans les jours qui ont suivi les attentats du 11 septembre 2001, le trafic maritime a été interrompu et une étude a révélé que les niveaux d’hormones de stress des baleines avaient chuté.

Gabriele espère que le calme sera bon pour les baleines à bosse locales. Leur population diminue depuis 2013, de nombreux individus disparaissent et peu de veaux naissent. Les chiffres ont repris en 2019, mais de nombreuses baleines sont restées émaciées, ce qui suggère qu’elles manquaient de nourriture.

«Si c’est un été productif et un été calme, ce sera un réel avantage pour cette population qui a traversé des moments vraiment difficiles», dit-elle.

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