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Test de coronavirus bon marché et facile à 1 $ pour subir des essais au Sénégal

Par Peter Yeung

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SEYLLOU / AFP via Getty Images

Des essais pour développer un kit de test Covid-19 à 1 $ qui produit des résultats en moins de 10 minutes sont en cours au Sénégal. Si cela fonctionne, le test pourrait être un outil essentiel en Afrique subsaharienne.

Les chercheurs de DiaTropix, une installation de dépistage des maladies infectieuses gérée par l’Institut Pasteur de Dakar, travaillent aux côtés de la société britannique Mologic pour fabriquer les kits de diagnostic.

Le prototype est similaire à un kit de grossesse à domicile et peut être utilisé soit pour détecter des infections actuelles par des antigènes salivaires, soit des infections antérieures par des anticorps sanguins. L’institut dit qu’il pourrait être déployé le mois prochain si les essais montrent qu’il fonctionne assez bien.

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Amadou Sall, directeur de l’Institut Pasteur de Dakar, a déclaré que 500 à 1 000 tests par jour pourraient être analysés dans l’établissement et que jusqu’à 4 millions pourraient être effectués chaque année. «Il n’est pas nécessaire de disposer d’un laboratoire hautement équipé», dit-il. « C’est un test simple qui peut être fait n’importe où. »

La plupart des tests de coronavirus utilisent une technique appelée réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, pour détecter des séquences d’ARN viral. Chaque test coûte des centaines de dollars et prend plusieurs heures à traiter à l’aide d’un équipement sophistiqué. L’équipe derrière le nouveau test de poche dit qu’il serait beaucoup moins cher et plus facile à distribuer à travers l’Afrique subsaharienne.

«Les systèmes existants ne sont pas adaptés à l’usage prévu», explique Joe Fitchett de Mologic. Il est essentiel de tester les régimes décentralisés qui ne sont pas tenus de générer des bénéfices pour lutter contre la pandémie 19 et les pandémies futures.

«Il n’est pas nécessaire de disposer d’un laboratoire hautement équipé. Ce test simple peut être fait n’importe où »

Justine Davies, chercheuse en santé mondiale à l’Université de Birmingham, au Royaume-Uni, affirme que les tests pourraient permettre à une certaine activité économique de se poursuivre dans la région tout en réduisant le fardeau des services de santé limités en Afrique. «S’il est correctement validé et jugé fiable, il pourrait avoir des impacts positifs majeurs, permettant le suivi des contacts et limitant la propagation du virus», dit-elle.

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