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Une panne Internet ralentit la recherche de contacts covid-19 de milliers en Angleterre

Par Adam Vaughan

Femme tenant un échantillon de test

Un employé du NHS dans un centre de test à Stone, Royaume-Uni

Carl Recine / REUTERS

Une panne d’Internet a empêché les responsables de la santé de retracer et d’isoler les contacts de milliers de personnes testées positives pour le covid-19 en Angleterre jusqu’à une semaine plus tard, plusieurs jours au-delà du délai recommandé par les conseillers du gouvernement britannique.

La performance du programme Test and Trace, qui a été saluée comme «battant le monde» par le Premier ministre Boris Johnson, est sous surveillance alors que le gouvernement britannique a commencé à demander un retour dans les bureaux et la réouverture des écoles.

Le système vieux de trois mois n’a toujours pas réussi à atteindre les objectifs en matière de contacts étroits, mais Nouveau scientifique peut révéler qu’il a également été récemment frappé par de nouveaux problèmes techniques qui pourraient avoir exacerbé la propagation du coronavirus.

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Entre le 6 et le 12 août, une panne d’internet dans la région de Southampton a affecté l’infrastructure numérique derrière le programme, selon le ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales (DHSC).

L’impact a été un retard d’une semaine dans le transfert de milliers de personnes testées positives pour la covid-19 vers le système de recherche des contacts. Le nombre exact n’a pas été divulgué, mais Nouveau scientifique comprend que c’est dans les petits milliers. Il s’agit probablement d’une proportion importante de personnes entrant dans le système chaque semaine.

«Cet épisode est très inquiétant. La planification d’urgence standard consiste à mettre en place des systèmes de sauvegarde et on se demande ce qui n’a pas fonctionné ici », explique Martin McKee de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Bien que les résultats des tests n’aient pas été retardés, l’interruption dans la recherche des contacts de ces cas signifie que des milliers d’autres personnes potentiellement exposées au coronavirus n’ont pas été invitées à s’auto-isoler pendant une semaine – dépassant de loin les 48 heures recommandées par les conseillers du gouvernement. , le Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE). Dire rapidement aux gens de s’isoler est considéré comme essentiel pour interrompre la transmission du covid-19. Le nombre médian de contacts pour les cas non complexes, c’est-à-dire ceux en dehors des milieux tels que les hôpitaux ou les maisons de soins, est d’environ 2.

Un porte-parole du DHSC a déclaré: «Tous les cas concernés ont été transférés vers le système de recherche des contacts dès que ce problème a été résolu.»

La divulgation d’un retard dans certains cas de transfert est apparue dans les statistiques de recherche des contacts publiées hier, mais aucune raison ni aucun chiffre n’a été donné pour le nombre de personnes touchées. McKee dit qu’il est «très préoccupant» qu’il n’y ait pas eu plus de transparence sur la nature exacte de ce qui n’a pas fonctionné.

Les chiffres montrent que, pour la neuvième semaine consécutive, le système n’a pas atteint l’objectif du SAGE consistant à atteindre 80% des contacts étroits dans les 48 à 72 heures. Seuls 75,5% ont été atteints entre le 13 et le 19 août.

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