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Love Death & Robots a été diffusée pour la première fois sur Netflix il y a deux ans, en 2019. Collection de courts métrages d’animation, la série a été créée par Tim Miller et le réalisateur David Fincher après des années de volonté de réaliser des longs et courts métrages d’animation pour adultes dans sa maison d’animation Blur Studio. Le premier volume ? Eh bien, il était époustouflant. Un concentré de tout ce que l’animation pour adultes peut offrir avec des mélanges de CGI 3D, d’art 2D hyper-stylisé et même d’hyperréalisme. Aujourd’hui, le volume 2 de Love Death & Robots est là, et wow, il développe le travail effectué dans le premier volume de la série d’anthologie.

Pour Love Death & Robots Volume 2, Miller a été rejoint par Jennifer Yuh Nelson en tant que directrice de la supervision. Ensemble, ils ont réussi à trouver une collection qui n’est pas seulement diverse en termes de contexte, mais aussi de style et de message. À travers huit épisodes, d’une durée de quatre à quinze minutes, nous voyons des explorations de la violence, des traumatismes, de la philosophie et même de l’humour. La variation des thèmes et de l’animation suscite l’émotion et l’émerveillement dans une même mesure. Il y a un équilibre dans le volume qui s’épanouit dans les variations de genre présentées. Mais, comme il s’agit d’une collection d’œuvres uniques, il est également difficile d’en faire la critique.

La série s’ouvre sur un humour noir, dans « Automated Customer Service ». Réalisé par Meat Dept (Kevin Dan Ver Meiren, David Nicolas, Laurent Nicolas) et animé par Atoll Studio, sur la base d’une histoire de John Scalzi, ce court métrage raconte ce qui se passe lorsque la technologie prend le dessus et qu’une femme et son chien se retrouvent sur la liste de nettoyage de l’aspirateur. Ce court métrage offre un élément brillant de réalisme en ce qui concerne la texture, mais l’étire dans un design hyper-stylisé pour les humains. Puis, de l’humour Love Death & Robots Volume 2 plonge dans le fantastique et les liens familiaux dans « Ice », réalisé par Robert Valley et la société d’animation Passion Pictures, d’après une histoire de Rich Larson. Nous découvrons ici un monde dans lequel j’avais désespérément envie d’entrer. En 10 minutes, nous avons vu une culture, une langue et des liens entre frères et sœurs que j’ai immédiatement voulu voir s’étendre à une série complète. Avec une animation étonnante qui m’a donné la nostalgie de séries comme Samurai Jack.

Mais après deux entrées plus légères, Love Death & Robots Volume 2 plonge dans une science-fiction dystopique grinçante, un monde où l’immortalité est atteinte et où les enfants sont interdits, avec les 15 minutes de « Pop Squad ». Réalisé par Jennifer Yuh Nelson, animé par Blur Studio et basé sur une histoire de Paolo Bacigalupi, « Pop Squad » est époustouflant du début à la fin. Avec un tissu qui ressemble à du tissu et une vision quasi réaliste de la vie, les légers éléments de stylisation sur les personnages contribuent à donner à cette animation une qualité unique parmi les autres animations réalistes de ce volume. L’un des courts métrages les plus longs, « Pop Squad », suscite l’émotion grâce à une structure en trois actes qui vous fait oublier que vous regardiez un court métrage.

Immédiatement après « Pop Squad », nous voyons une autre histoire dystopique palpitante qui traite également de l’immortalité, mais elle ne pourrait pas être plus différente. Réalisé par Leon Berelle, Dominique Boidin, Remi Kozyra, Maxime Luere et animé par Unit Image, « Snow in the Desert » est un autre des courts métrages les plus longs de l’anthologie. Basé sur l’histoire de Neal Asher, ce court métrage regorge d’action, de superbes designs de personnages à l’apparence humaine et de détails si réalistes que vous pouvez voir les pores de la peau de chaque personnage. De plus, le danger et la romance montrés dans « Snow in the Desert » sont à couper le souffle et, par moments, déchirants. Les paysages sont également si réels que vous pouvez sentir le froid et le vent.

Puis Love Death & Robots Volume 2 change de vitesse et adopte un style d’animation qui ressemble à une peinture à l’huile avec des monstres del Torian dans « The Tall Grass ». Ce film est réalisé par Simon Otto, animé par Axis Animation et basé sur une histoire de Joe Lansdale. Bien que ce court métrage emprunte un chemin déjà parcouru par de nombreux films et livres, il le fait avec suffisamment de variation pour dépeindre une nouvelle horreur qui se cache dans les hautes herbes. Et, avec une durée de 8 minutes, il est court et direct, de la meilleure façon qui soit.

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Lorsque le volume atteint ses trois derniers courts métrages, le ton et l’orientation changent et présentent la section la plus disparate de la série. Tout d’abord, « All Through the House », d’une durée de quatre minutes, pose la question suivante : que ferait le Père Noël si vous n’étiez pas sage ? Il s’agit d’un court métrage mignon et hilarant réalisé par Elliot Dear, animé par Blink Industries, et basé sur une histoire de Joachim Heijndermans. Il ne faut pas trop de mots pour le décrire, mais son existence est une note de légèreté dans une série assez lourde.

Love Death & Robots Volume 2

Les photos Love Death & Robots Volume 2 de gauche à droite: «Service client automatisé», «Pop Squad», «Life Hutch» et «The Tall Grass»

Enfin, Love Death & Robots Volume 2 se termine par un double coup de poing, avec un court-métrage de science-fiction dure et un court-métrage philosophique. Le premier est « Life Hutch », avec Michael B. Jordan dans une animation si réelle que j’ai dû faire plusieurs pauses pour regarder attentivement les scènes. Réalisé par Alex Beaty et basé sur une histoire de Harlan Ellison, c’est la deuxième animation de Bur Studio dans le volume. Vous avez toujours voulu voir Jordan dans la peau d’un marine de l’espace ? Eh bien, c’est votre chance. C’est aussi l’une des animations les plus rapides du volume. Enfin, le fantastique est à l’honneur avec « The Drowned Giant ». Une histoire de J.G. Ballard, également animée par Blur, ce court métrage est réalisé par le créateur de la série, Miller, et met la mortalité sous un microscope avec un humain géant échoué sur le rivage.

En guise de conclusion au volume, « The Drowned Giant » a un grand impact, montrant comment même les choses les plus impressionnantes deviennent romanesques une fois qu’elles perdent leur éclat. Il s’agit d’un court-métrage touchant, raconté par un homme qui s’efforce de se confronter à l’étonnant pour le voir tomber dans le banal au moment où il choisit de l’embrasser. En tant qu’histoire, elle illustre la façon dont nous voyons tous les arts et les grands moments de notre vie.

En vérité, chaque court-métrage semble faire partie d’un tout. Ils fonctionnent tous ensemble malgré les différences flagrantes de style et de ton. En fait, on a l’impression que Love Death & Robots Volume 2 est encore plus varié dans ses thèmes que le premier volume en 2019. Et pourtant, il y a une cohésion que d’autres séries d’anthologie s’efforcent d’atteindre mais manquent parfois. Mais c’est peut-être parce que cette série traite de petites histoires, plus courtes même que les épisodes de télévision traditionnels. Cette cohésion peut également être poussée par le fait que chaque court-métrage se suffit à lui-même, et bien qu’il y ait des points forts comme « Snow in the Desert », « Pop Squad » et « The Tall Grass », dire qu’il y a un court-métrage faible dans le lot n’est tout simplement pas vrai.

Dans l’ensemble, Love Death & Robots Volume 2 fait feu de tout bois. Il s’agit d’un témoignage étonnant de l’animation pour adultes, de la profondeur de l’histoire qu’elle peut raconter, et de la meilleure façon de concevoir une série d’anthologie. Avec un troisième volet prévu pour 2022, je ne peux m’empêcher d’être enthousiaste à l’idée de voir encore plus de bizarrerie, plus d’humour, plus d’émotion et tout simplement plus de courts métrages d’animation époustouflants.

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