Chopard et Beigbeder lancent Expansion, fonds privé de capital-risque
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François Chopard et Charles Beigbeder à la conquête de la souveraineté spatiale européenne

Afin de renforcer la souveraineté spatiale européenne, Charles Beigbeder et François Chopard ont annoncé la création d’Expansion, fonds privé français de capital-risque.

Doté de 300 millions d’euros, Expansion voit le jour grâce à deux grands fondateurs, l’ingénieur aérospatial et grand entrepreneur François Chopard et le serial entrepreneur Charles Beigbeder.

Ce dernier est le PDG fondateur de Audacia, une société de gestion d’actifs, tandis que François Chopard est PDG fondateur de Starburst Accelerator, le premier incubateur de start-up aéronautique et spatiale du monde.

Ensemble, les deux Français conjuguent leurs savoirs et compétences dans cette structure de capital-risque dont la gestion est opérée par le biais de la société Expansion Venture.

A peine lancé, le fonds privé français s’étoffe aussitôt de Hybrid Propulsion for Space (HPS), Share My Space et Zephalto (anciennement Zephyr Exalto), 3 jeunes pousses apportées via Geodesic, et de pas moins de 40 start-up venues de Starburst.

Expansion, le plus gros fonds privé européen à ce jour

D’ici la fin de l’année, Expansion prévoit donc de lever 300 millions d’euros, dont 100 millions d’ici la fin d’année, puis plus de 200 millions d’ici fin 2023. L’ambition est d’entraîner un effet boule de neige afin qu’investisseurs privés mais aussi publics viennent se greffer au projet.

Ce sont pas moins de 100 start-up européennes dont 50 françaises qu’Expansion prévoit de financer dans les quatre prochaines années. La propulsion de satellites, la fabrication en orbite, la communication laser et les micro-lanceurs sont les 4 cibles clairement visées par le fonds privé.

Pour autant, Expansion ne vise pas seulement le spatial mais également la défense et l’aéronautique étant donné que ces trois secteurs sont intrinsèquement liés.

De plus, l’AID (Agence innovation défense) et le Cnes (Centre national d’études spatiales) parrainent le fond privé de François Chopard et Charles Beigbeder. Ainsi, Expansion est le plus important fonds privé européen et il est français et vient grandir le succès d’autres investisseurs français bien connus dans le spatial tels que Octave Klaba et Xavier Niel, respectivement fondateurs de OVH Cloud et Free.

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