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La grande image: Farfarout a été découvert pour la première fois en janvier 2018 à l’aide du télescope Subaru, une lunette de 8 mètres située au sommet d’un volcan endormi à Hawaï. Au cours des années suivantes, le co-découvreur Scott Sheppard et ses collègues ont suivi l’objet à l’aide d’une variété de télescopes à travers le monde pour obtenir une lecture sur son orbite. Ils ont depuis confirmé qu’il s’agissait de l’objet le plus éloigné jamais trouvé dans notre système solaire.

L’équipe a depuis appris que Farfarout réside 132 unités astronomiques (UA) du Soleil. Une seule UA est définie comme la distance entre le centre de la Terre et le centre du Soleil, soit environ 91,757 millions de miles. À titre de comparaison, la planète naine Pluton n’est qu’à 34 UA du Soleil.

Farfarout n’est pas à confondre avec Farout, un autre objet découvert par Sheppard et son équipage qui a également été retrouvé en 2018. Ce n’est pas aussi éloigné que Farfarout, d’où la nomenclature.

Cette illustration représente l’objet le plus lointain de notre système solaire, surnommé « Farfarout », en bas à droite. Dans le coin inférieur gauche, un graphique montre les distances des planètes, des planètes naines, des planètes naines candidates et du Farfarout par rapport au Soleil en unités astronomiques (au). Un au est égal à la distance moyenne de la Terre par rapport au Soleil. Le Farfarout est à 132 au du Soleil.

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Farfarout a une longue période orbitale, se déplaçant très lentement dans le ciel. En tant que tel, il faut 1000 ans pour terminer une orbite autour du Soleil. C’est pourquoi il a fallu tant d’années d’observations pour cartographier correctement sa trajectoire.

Les scientifiques pensent que Farfarout a pu à un moment donné avoir été beaucoup plus proche de Neptune ou peut-être provenir d’un emplacement plus central dans notre système solaire.

Les observations se poursuivront sur Farfarout et au fur et à mesure que les scientifiques acquerront des connaissances sur l’objet, ils travailleront pour lui donner un nom approprié (bien que personnellement, je ne vois pas ce qui ne va pas avec Farfarout).

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