L’univers est peut-être encore plus brutal que nous ne le pensions.

Les chercheurs émettent l’hypothèse qu’un type de fission nucléaire qui se produit chez les naines blanches entraîne des explosions semblables à des bombes atomiques ici sur Terre.

L’article, qui sera bientôt publié dans Physical Review Letters, détaille comment les réactions pourraient créer des explosions stellaires appelées supernovae de type 1a, qui, selon les auteurs de l’étude, se produisent en raison d’une série d’explosions nucléaires plus petites.

Selon un rapport de Vice de la recherche, des matières radioactives cristallisées connues sous le nom de «flocons de neige d’uranium» peuvent apparaître dans les naines blanches. Au fur et à mesure que l’uranium se désintègre et devient plus instable, il déclenche une chaîne de fission nucléaire entraînant une explosion massive semblable à une bombe atomique.

Cela signifie que les petites bombes nucléaires pourrait déclencher de plus grosses bombes nucléaires tout dans l’univers.

Étoiles compagnons

Ces résultats vont à l’encontre de la croyance plus répandue selon laquelle les supernovae de type 1a sont le résultat d’une naine blanche proche d’une étoile compagnon.

« Les gens pensent [white dwarfs] ont une étoile compagnon parce qu’ils ne savaient pas comment faire exploser l’étoile sans compagnon », a déclaré à Vice Charles Horowitz, professeur de physique à l’Université de l’Indiana et auteur principal de l’étude.

Il a poursuivi: « Nous pouvons nous tromper sur les compagnons pour au moins certains des types 1. »

Toujours sceptique

Bien que l’étude soit convaincante, les auteurs de l’article soulignent qu’il s’agit toujours d’une hypothèse. Ils n’ont pas encore trouvé de preuves que les flocons de neige d’uranium déclenchent réellement les explosions.

« Je pense que la prochaine étape la plus importante consiste simplement à demander à nos amis qui font des simulations de supernova d’essayer de le mettre dans un code et de voir si ces petits flocons de neige peuvent chauffer suffisamment pour déclencher une réaction de fusion », Matt Caplan, professeur adjoint de physique à Illinois State University et co-auteur de l’étude, Raconté Vice. «Ce n’est pas impossible – c’est essentiellement tout ce que dit notre article. Il reste encore beaucoup de travail à faire.

Donc, tant que ces simulations de supernova resteront des simulations, nous serons impatients de voir ce qui en résultera. Dans tous les cas, cela marque un autre pas en avant significatif pour notre compréhension du cycle de vie des étoiles.

 

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